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L’employé d’un bateau de croisière a chargé de la cocaïne dans les Caraïbes colombiennes et l’a jetée à la mer pour la récupérer sur un bateau de drogue en Angleterre

L’employé d’un bateau de croisière a chargé de la cocaïne dans les Caraïbes colombiennes et l’a jetée à la mer pour la récupérer sur un bateau de drogue en Angleterre

Un employé corrompu d’un bateau de croisière a transporté plus de deux millions d’euros de cocaïne qu’il a reçus en Colombie sur le bateau dont il faisait partie pour ensuite les jeter par-dessus bord à ses complices dans les eaux proches du sud de l’Angleterre.

Le Serbe Milos Bigovic, 22 ans, a caché 28 kilos de cocaïne à bord du Marella Découverte 2, mais il a été découvert alors qu’il tentait de le décharger à deux membres d’un groupe criminel organisé britannique qui attendaient dans un RHIB, un bateau semi-rigide similaire à ceux utilisés en Espagne pour le trafic de drogue. Bigovic travaillait sur le paquebot en tant qu’employé de bar, mais lorsque la fermeture de Covid a commencé en mars 2020, la compagnie a annulé le voyage dans les Caraïbes, les passagers ont débarqué en Jamaïque et la croisière est revenue à L’Europe  avec son équipage.

Bigovic est l’un des six hommes qui ont été condamnés à la suite d’une enquête de la National Crime Agency (NCA) sur deux complots internationaux visant à faire passer clandestinement de la cocaïne d’une valeur marchande totale de près de 9,5 millions de livres sterling au Royaume-Uni. Les gens qui sont tombés à côté de lui ils l’attendaient dans les eaux britanniques, en plus d’autres qui étaient liés grâce au décryptage d’EncroChat.

Aux premières heures du 25 avril 2020, alors que le bateau de croisière était amarré au large de l’île de Wight, Bigovic a traîné un sac contenant de la drogue depuis sa cabine jusqu’à un pont bâbord, y a attaché une corde et a abaissé le sac. La drogue, qui a été introduite clandestinement sur le bateau de croisière en Carthagène des IndesColombie, un mois plus tôt, étaient si lourds que la corde brûlait la peau de la main de Bigovic.

Benn Bath, 36 ans, et Joshua Paige, 31 ans, attendaient ci-dessous. Bath, de Staplehurst, Kent, et Paige, de High Halstow, Kent, étaient des marins expérimentés travaillant dans l’industrie maritime. Les jours précédents, ils avaient navigué sur le navire de Bath, le Chatham Albatross, depuis la rivière Medway dans le Kent jusqu’à l’île de Wight. Ils avaient acheté le RHIB pour 5 000 livres sterling et l’a remorqué depuis l’Albatros afin qu’ils puissent s’approcher du Marella et accepter les médicaments à la faveur de l’obscurité.

Il n’est pas certain que ce soit Bath ou Paige qui pilotait le RHIB et le pilotait seul depuis le Chatham Albatross, qui attendait à proximité, jusqu’au croiseur. Mais pendant que le transfert de cocaïne avait lieu, les collègues des forces frontalières de la NCA surveillaient. Ils ont procédé à l’arrestation des deux hommes après le retour du RHIB à l’Albatros. Réalisant qu’ils étaient sur le point d’être arrêtés, les deux hommes ont jeté la drogue à la mer.

Bigovic (i) et le reste des condamnés / ANC

Bigovic, de Pozarevac, à environ 80 kilomètres à l’est de Belgrade, a été arrêté et admis avoir importé de la cocaïne. Il a été condamné à 11 ans de prison en 2021. Ce jeudi, à Winchester Crown Court, Bath et Paige ont été condamnés pour le même chef d’accusation avec Christopher Mealey, 47 ans, d’Upper Park Street, Liverpool, et Paul Farrel, 44 ans, d’Alexandra Street, Bolton et Clinton Avenue, Manchester.

A l’origine, on supposait que le 28 kilos de cocaïne ils seraient introduits clandestinement quelque part en Europe. Mais lorsque le Marella Discovery a changé de cap en raison du blocus, l’OCG (Organized Crime Group) à l’origine de la drogue a dû changer ses plans. Des criminels inconnus ont contacté Mealey et Farrell, qui dirigeaient leur propre OCG dans le nord-ouest de l’Angleterre, pour voir s’ils pouvaient se procurer de la cocaïne pour eux et ont contacté Bigovic.

Mealey et Farrell ont embauché Bath, marié à la nièce de Mealey, et à Paige, pour récupérer les drogues de Bigovic. Bien que Bigovic, Bath et Paige aient été arrêtés immédiatement après le transfert de drogue, ce n’est qu’en juin que Mealey et Farrell ont été arrêtés après une percée dans le trafic de drogue. Opération Venetic, la réponse britannique dirigée par la NCA au retrait de la plateforme de communications cryptées EncroChat. Mealey, Farrell et Bath ont utilisé des appareils EncroChat.

Le 12 juin 2020, les administrateurs d’EncroChat ont alerté tous les utilisateurs qui pensaient que la plateforme avait été compromise et leur ont demandé d’éteindre leurs appareils et de les jeter. Le lendemain matin, Mealey a été arrêté à Folkestone, dans le Kent, alors qu’il tentait de fuir le pays à travers le pays. Tunnel sous la Manche. Il avait acheté des documents prouvant qu’il avait un emploi en Espagne. Il transportait 19 000 £ en espèces. Farrell a été arrêté deux jours plus tard.

Les preuves fournies dans le cadre de l’Opération Venetic ont révélé la planification et les communications derrière le complot visant à récupérer la drogue sur le bateau de croisière, mais elles ont également révélé un autre complot. Mealey, Farrell et Bath ont également été reconnus coupables par un jury de complot en vue d’importer 90 kilos de cocaïne avec Liam West, 31 ans, d’Apton Hall Road, Rochford, Essex, à la fin de mars 2020. Paige a été acquittée de cette accusation.

A cette occasion, sous prétexte d’effectuer des travaux légitimes de livraison et de collecte péniches à Rotterdam, West commandait un remorqueur (le Battler) tirant une barge vers le Royaume-Uni depuis les Pays-Bas. Cachés sur la barge se trouvaient 90 kilos de cocaïne.

Farrell et Mealey étaient les organisateurs ; les autres étaient chargés de superviser et de coordonner l’importation ; collecter et remettre de l’argent et fournir une assistance générale. Farrell a également été reconnu coupable de non-respect d’une ordonnance de prévention des crimes graves (SCPO). Le SCPO lui a été infligé en 2014 après avoir été reconnu coupable de contrebande de cannabis et il lui était interdit d’utiliser un deuxième appareil mobile et il n’était pas autorisé à utiliser un appareil crypté.

Aujourd’hui, les membres de l’OCG ont été condamnés. Farrell à 23 ans; Mealey, 22 ans ; Bain, jusqu’à 18 ans ; Paige à huit ans ; et West à 14 ans.

Le trafiquant de drogue, traînant de la cocaïne / ANC

Jules Harriman, directeur des opérations de la NCA, a déclaré : « Les preuves de Venetic dans cette affaire ont changé la donne. Regles du jeu et a montré l’étendue des crimes de ces hommes. Cet OCG avait clairement des connexions internationales et était capable d’orchestrer des crimes avec des complices étrangers qui ont nui au Royaume-Uni. « La NCA a la portée et la capacité de lutter contre des groupes criminels aussi nuisibles qui ont des liens à l’étranger et nous travaillons avec des partenaires clés, tels que Border Force, pour protéger le public de la menace des drogues de classe A. »