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La Grande Barrière de Corail australienne subit une détérioration « massive »

La Grande Barrière de Corail australienne subit une détérioration « massive »

Sydney, Australie – La Grande Barrière de corail australienne traverse un « processus de blanchissement massif », une détérioration provoquée par le changement climatique qui entraîne une perte de couleur des récifs, ont annoncé vendredi 8 mars les autorités du pays.

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Souvent décrite comme « la plus grande structure vivante sur Terre », la Grande Barrière de Corail est un récif de 2 300 kilomètres de long qui abrite une large diversité de biodiversité.

Mais les processus de blanchiment répétés, provoqués par les températures élevées, menacent de priver cette attraction touristique de son charme en donnant aux coraux colorés un blanc maladif.

« Nous savons que la plus grande menace pour les récifs coralliens du monde est le changement climatique. La Grande Barrière de corail ne fait pas exception », a déclaré la ministre de l’Environnement, Tanya Plibersek, dans un communiqué.

« Nous devons agir contre le changement climatique. Nous devons protéger nos lieux privilégiés ainsi que les plantes et les animaux qui y vivent », a-t-il déclaré.

Il s’agit du septième processus de blanchissement massif des coraux depuis 1998 et du cinquième depuis 2016.

Les dégâts ont été confirmés par des scientifiques du gouvernement après avoir analysé 300 récifs près de la surface depuis des avions.

La Great Barrier Authority a assuré qu’elle n’avait pas besoin de mener d’autres études pour évaluer la gravité et l’ampleur de la détérioration.

Le blanchissement se produit lorsque la température de la mer est supérieure d’un degré Celsius à la moyenne à long terme.

Face à ce stress thermique, les coraux expulsent les algues qui vivent dans leurs tissus, ce qui provoque la perte de leurs couleurs éclatantes.

La grande barrière de corail en Australie
La grande barrière de corail en Australie © Guillermo RIVAS PACHECO / AFP

Les températures des océans dans la zone de la Grande Barrière ont atteint des niveaux records ces dernières semaines, selon les données officielles.

Pas le temps de récupérer

Richard Leck, responsable des océans en Australie au Fonds mondial pour la nature (WWF), a averti que d’énormes quantités de coraux risquaient de mourir si la température de la mer ne se refroidissait pas rapidement dans les semaines à venir.

« Le processus de blanchissement a lieu dans une zone où les coraux n’avaient pas été exposés auparavant à ces températures extrêmes », a-t-il expliqué.

Le changement climatique « exerce une pression énorme » sur la Grande Barrière.

L’expert du WWF souligne que des événements de blanchissement similaires se sont produits l’année dernière dans l’hémisphère nord, provoquant une forte mortalité des coraux en Floride et dans les Caraïbes.

Certaines espèces de coraux se sont révélées remarquablement résilientes et peuvent se rétablir si la température de l’eau baisse.


Mais le professeur Terry Hughes, l’un des plus grands experts australiens des coraux, a averti que ces processus de blanchissement se produisent si fréquemment que les récifs peinent à se rétablir.

« Le récif n’est plus capable de retrouver le mélange d’espèces et de tailles de coraux qu’il avait il y a 20 ans », a-t-il déclaré à l’AFP.

« L’ironie est que les coraux qui prévalent actuellement dans la plupart des régions de la Grande Barrière grandissent rapidement et refont surface rapidement, mais le problème est qu’ils sont sensibles à la chaleur et moins tolérants au prochain processus de blanchissement inévitable », a-t-il expliqué.

La situation de la Grande Barrière est une cause récurrente de tensions entre le gouvernement australien et le Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Cet organisme a menacé de placer le récif sur la liste du patrimoine mondial « en danger », même si la diplomatie et les pressions de l’Australie ont empêché cette décision pour l’instant.