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Alors que la France fait de l’avortement un droit constitutionnel, les peines s’alourdissent au Royaume-Uni

Alors que la France fait de l’avortement un droit constitutionnel, les peines s’alourdissent au Royaume-Uni

A l’heure où la France inscrit l’interruption volontaire de grossesse dans sa Constitution, le Royaume-Uni fait face à une forte hausse des condamnations pour avortement. En Angleterre et au Pays de Galles, une loi de 1861 est utilisée pour poursuivre les femmes et, dans au moins un cas, elle a abouti à une peine de prison.

La France est devenue le seul pays au monde à protéger le droit à l’interruption de grossesse dans sa Constitution, après que ce lundi l’accès à l’avortement ait été officiellement ajouté aux libertés garanties par la Magna Carta française. Il s’agit d’une réaction directe au déclin du droit à l’avortement aux États-Unis et dans d’autres pays.

Cependant, outre-Manche, les femmes risquent toujours des poursuites pour avoir subi cette procédure, l’avortement n’ayant pas été dépénalisé au Royaume-Uni.

Les Britanniques sont confrontés à une forte augmentation des condamnations pour avortement, une loi datant de 1861 étant utilisée pour poursuivre les femmes et, dans au moins un cas, conduisant à l’emprisonnement.

Rassemblement place du Trocadéro, près de la Tour Eiffel, à Paris, le 4 mars 2024, lors de la diffusion de la pétition demandant aux deux chambres du Parlement d'inscrire le droit à l'avortement dans la Constitution.
Rassemblement place du Trocadéro, près de la Tour Eiffel, à Paris, le 4 mars 2024, lors de la diffusion de la pétition demandant aux deux chambres du Parlement d’inscrire le droit à l’avortement dans la Constitution. © Dimitar Dilkoff, AFP

Entre 1967 et 2022, trois femmes ont été reconnues coupables d’avortements illégaux en Angleterre et au Pays de Galles. Mais au cours des 18 derniers mois seulement, six femmes ont été poursuivies pour des délits présumés liés à l’avortement.

Sur les six dossiers, trois ont été classés et deux sont en attente de jugement, selon le British Pregnancy Advisory Service (BPAS). Une femme a été envoyée en prison.

Avortement illégal et emprisonnement à vie

En vertu d’une législation adoptée il y a 163 ans, l’avortement reste un crime en Angleterre et au Pays de Galles.

La loi de 1861 sur les infractions contre la personne interdit à une femme de procéder à son propre avortement ou de fournir à une autre femme les moyens d’interrompre sa grossesse.

Ce qui rend l’interruption de grossesse accessible aujourd’hui, c’est la loi sur l’avortement, approuvée par le Parlement en 1967. La loi autorise les médecins à pratiquer des avortements et les femmes à y avoir accès, mais seulement si elles ont l’autorisation de deux médecins agréés et satisfont à au moins l’un des critères suivants. un certain nombre de circonstances particulières.

Ceux-ci incluent le risque possible pour la santé physique ou mentale de la mère ou des enfants de sa famille, tout risque substantiel pour sa vie et toute anomalie physique ou mentale grave que le fœtus peut présenter.

Un délai de 24 semaines a été ajouté en 1990, mais avec des exceptions, par exemple si la femme risque de mourir ou de « subir des dommages permanents » à sa santé physique ou mentale, ou en cas d’anomalie fœtale grave.

Mais en dehors de ces restrictions, les femmes peuvent toujours être condamnées à la prison à vie, l’une des sanctions les plus sévères en Europe pour les avortements illégaux.

[File photo]  Un déchiré "Mon corps, mon choix" signer à New York le 4 octobre 2021.
Photo d’archives d’une pancarte déchirée indiquant « Mon corps, ma décision ». Getty Images via AFP – MICHAEL M. SANTIAGO

De nombreux pays d’Europe punissent encore les personnes qui avortent ou avortent en dehors du système de santé, explique Mara Clarke, co-fondatrice de Supporting Abortions for Everyone (SAFE), une organisation caritative paneuropéenne visant à faciliter l’accès à l’avortement. « Mais aucune des peines n’est la prison à vie », ajoute-t-il.

Les médecins d’Angleterre, du Pays de Galles et d’Écosse ont le dernier mot quant à savoir si une femme peut ou non accéder à un avortement. Ils déterminent si le risque pour la santé est suffisamment grave pour nécessiter une interruption de grossesse, si l’avortement est nécessaire pour éviter un « préjudice grave et permanent » à la santé mentale ou physique de la femme, et peuvent même renoncer aux services d’avortement s’ils s’y opposent pour des raisons de conscience.

En Angleterre ou au Pays de Galles, une femme peut même être poursuivie si elle achète des pilules abortives en ligne sans l’autorisation des deux médecins requis, ou si elle interrompt sa grossesse au-delà de la limite de 10 semaines pour les avortements médicamenteux à domicile ou de 24 semaines pour les avortements à domicile. centre de santé agréé.

Des manifestants brandissent des banderoles lors d'une marche dans le centre de Londres le 17 juin 2023 pour appeler à la décriminalisation de l'avortement.
Des manifestants brandissent des banderoles lors d’une marche dans le centre de Londres le 17 juin 2023 pour appeler à la décriminalisation de l’avortement. ©Henry Nicholls /AFP

Les autres professionnels de santé, notamment les infirmiers, ne sont pas habilités à autoriser un avortement, et la double approbation est réservée uniquement aux médecins.

« Les raisons pour lesquelles une femme peut vouloir interrompre sa grossesse ne sont pas prises en compte », selon un groupe britannique de campagne pour le droit à l’avortement dirigé par des professionnels de la santé appelé Doctors for Choice.

« La loi empêche les infirmières et les sages-femmes de jouer pleinement leur rôle dans les soins liés à l’avortement, bien qu’elles soient plus que qualifiées pour le faire », indique le groupe sur son site Internet.

The Independent a rapporté que le Dr Jonathan Lord, coprésident de la British Society of Abortion Care Providers, est au courant d’au moins 60 enquêtes criminelles sur des avortements illégaux présumés en Angleterre et au Pays de Galles depuis 2018.

« Une aberration »

« Nous avons vraiment de meilleures choses à faire avec notre temps et notre argent », soupire Clarke de SAFE. « Il y a 60 enquêtes, oui, mais combien d’avortements : 200 000 ? » Elle est frustrée de constater que l’attention du public se concentre sur les poursuites judiciaires et non sur la fourniture de services d’avortement sûrs et garantis pour tous.

« Combien de fois Carla Foster a-t-elle dû comparaître devant le tribunal avant que son dossier ne soit annulé ? » Pour Clarke, la réponse est « trop ».

Carla Foster est une mère de trois enfants qui a interrompu sa grossesse hors du délai légal de 24 semaines au cours des premières semaines de la pandémie de Covid-19. Elle a pris de la mifépristone – une pilule abortive – après l’expiration de la limite, pendant les confinements imposés par la pandémie.

En juin 2023, elle a été condamnée à 28 mois de prison et envoyée à la prison de Foston Hall dans le Derbyshire, où elle a passé 35 jours.

Foster a porté son cas devant une cour d’appel pour réduire sa peine et a gagné. Le juge a estimé que Foster, 46 ans, avait besoin de « compassion et non de punition » et a réduit sa peine à 14 mois de suspension avec sursis. Elle a été libérée en juillet.

« Le public britannique est très libéral en matière d’avortement et plutôt pro-choix », déclare Sally Sheldon, professeure à l’Université de Bristol spécialisée en droit de la santé. « Il est relativement facile pour les personnes ayant accès au NHS (National Health Service) de bénéficier de soins d’avortement. Dans ce contexte, ces cas sont vraiment une aberration », ajoute-t-il.

Des manifestants brandissent des banderoles lors d'une marche dans le centre de Londres le 17 juin 2023 pour appeler à la décriminalisation de l'avortement.
Des manifestants brandissent des banderoles lors d’une marche dans le centre de Londres le 17 juin 2023 pour appeler à la décriminalisation de l’avortement. ©Henry Nicholls /AFP

Cependant, la loi – lorsqu’elle est appliquée – est sévère.

« La plupart de ces femmes se voient confisquer leurs ordinateurs portables et leurs téléphones… Il y a eu des cas de femmes à qui la garde de leurs enfants a été retirée parce qu’ils étaient considérés comme un risque pour elles », explique Sheldon. « Cela touche toute la famille. L’impact est énorme », dit-il.

Sheldon suppose que l’augmentation soudaine des poursuites pourrait être liée à une sensibilisation accrue aux pilules abortives. « Depuis la pandémie, les femmes peuvent faire une consultation en ligne et se faire envoyer les pilules », précise-t-elle. « Je pense que cela a créé un climat de suspicion beaucoup plus grand autour des fausses couches inexpliquées ou des naissances prématurées qui s’ensuivent. Il semble que la plupart des cas soient signalés par des professionnels de la santé… ils sont signalés à la police. »

Plus tôt cette année, le Collège royal des obstétriciens et gynécologues a publié de nouvelles lignes directrices sur les soins liés à l’avortement. Après avoir exprimé son « inquiétude face au nombre croissant d’enquêtes policières suite à des avortements tardifs et des fausses couches, et face à l’impact que cela peut avoir sur les femmes », elle a exhorté les professionnels de santé à « assumer leur responsabilité professionnelle pour justifier toute divulgation d’informations confidentielles sur les patientes ». .

La députée travailliste Diana Johnson devrait présenter ce mois-ci un amendement à la loi britannique sur la justice pénale qui mettrait fin aux poursuites contre les femmes qui interrompent leur grossesse après la limite de 24 semaines.

« Si cet amendement est retenu pour débat, j’espère qu’il aura de bonnes chances d’être adopté », a déclaré Sheldon. « Mais c’est très difficile à savoir », dit-il.

Cet article a été adapté de son original en anglais