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11-M : après 20 ans d’attentats à Madrid, la blessure est encore ouverte

11-M : après 20 ans d’attentats à Madrid, la blessure est encore ouverte

Il s’agit de la série d’attentats la plus meurtrière que l’Espagne ait jamais connu. Le matin du 11 mars 2004, dix bombes explosent presque simultanément dans la capitale, visant la gare d’Atocha et ses environs. Bilan : 192 morts et plus de 1 800 blessés. Vingt ans plus tard, les survivants de l’attentat de Madrid continuent de lutter pour la vérité.

Deux décennies plus tard, les Madrilènes se souviennent de ce jour. Le matin du 11 mars 2004, entre 7 h 36 et 7 h 40, dix explosions coordonnées se sont produites dans quatre trains de banlieue se dirigeant vers la gare d’Atocha à Madrid, causant la mort de 192 personnes et faisant près de 2 000 blessés.

Dix bombes coordonnées ont commencé à exploser sur quatre trains de voyageurs différents à partir de 7h37 du matin, heure de congestion à Madrid. Les explosifs ont été laissés dans des sacs à dos dans différentes parties des voitures et des gares.

(DOSSIER) Un policier marche à côté du train endommagé par l'explosion d'une bombe à la gare d'Atocha à Madrid le 11 mars 2004.
(DOSSIER) Un policier marche à côté du train endommagé par l’explosion d’une bombe à la gare d’Atocha à Madrid le 11 mars 2004. AFP – CHRISTOPHE SIMON

Le président du gouvernement de l’époque, José María Aznar, et son Parti populaire (PP) ont immédiatement accusé les indépendantistes basques d’ETA. Depuis la fin des années 1960, les membres de l’ETA sont responsables de la mort de plus de 800 personnes dans le pays. Par ailleurs, la version officielle a été imprimée et largement diffusée dans les médias nationaux. Cette version changerait quelque temps plus tard.

Le gouvernement a insisté sur la responsabilité de l’ETA, même si les preuves et la nature des attaques faisaient apparaître d’autres auteurs possibles. Le 13 mars 2004, le ministre de l’Intérieur, Ángel Acebes, continuait d’insister sur la responsabilité de l’organisation terroriste basque : « Aucun Espagnol ne peut s’étonner que la priorité soit le groupe terroriste qui mène des attentats en Espagne depuis 30 ans. années et cela a causé près de 900 morts.

Les membres de la Commission européenne Javier Solana (au centre) et Chris Patten (4e à droite), les commissaires espagnols Miguel de Ramón (2D-L) et Loyola de Palacio (3D-L) participent à une manifestation silencieuse suite aux explosions dans la capitale espagnole en mars 11 novembre 2004, à Bruxelles.  Sur la bannière on peut lire : "La paix maintenant ETA"
Les membres de la Commission européenne Javier Solana (au centre) et Chris Patten (4e à droite), les commissaires espagnols Miguel de Ramón (2D-L) et Loyola de Palacio (3D-L) participent à une manifestation silencieuse suite aux explosions dans la capitale espagnole en mars 11 novembre 2004, à Bruxelles. La banderole indique : « Paix maintenant ETA » AFP – THIERRY MONASSE

« Le président Aznar lui-même a appelé les principaux médias pour insister sur le fait que c’était l’ETA qui avait perpétré cette attaque. C’est comme si George W. Bush ou (Tony) Blair ou Poutine ou quiconque était président d’un pays appelé ‘New York Times’ au ‘Financial Times’. C’est quelque chose de complètement anormal », analyse Octavio Rojas, expert en communication.

La même nuit, une branche d’Al-Qaïda revendique l’attentat de Madrid et demande le retrait des forces espagnoles opérant en Irak.

D’accord avec Une entrevue Francisco Javier Rupérez, alors ambassadeur d’Espagne à Washington, a révélé que le président George W. Bush lui avait dit : « Ils me disent que mes services auraient pu être différents ».

Manifestation avec les portraits de certaines des victimes des explosions, le 16 mars 2004 à Alcalá de Henares, d'où partaient les quatre trains de banlieue endommagés.
Manifestation avec les portraits de certaines des victimes des explosions, le 16 mars 2004 à Alcalá de Henares, d’où partaient les quatre trains de banlieue endommagés. AFP – JAVIER SORIANO

Le 13 mars, plus de 11 millions d’Espagnols sont descendus dans la rue pour rejeter les attentats. « Une telle attaque unit les sociétés. Ce qui les divise, c’est le sentiment que l’information est cachée », explique Octavio Rojas.

Lors des élections législatives organisées quatre jours après les tragiques attentats, le Parti populaire (PP) a été balayé par des électeurs en colère et le Parti socialiste de José Luis Rodríguez Zapatero l’a emporté contre toute attente avec 75,66 % des voix. Zapatero, qui avait fait campagne pour le « Non à la guerre » et avait promis le retrait des troupes espagnoles d’Irak, a obtenu un vote historique.

Un cri de vérité de la part des survivants et des familles des victimes

Rosa María Ortiz, l’une des 2 000 survivantes, se trouvait ce matin-là à la gare d’El Pozo, se préparant à aller travailler lorsque deux bombes ont explosé à 7 h 37 du matin : « Ils ont fait sortir tous les gens, ils les ont renversés. J’ai vu là (en montrant la gare) qu’il y avait des morts et des blessés. Nous étions tous allongés là, tous ici », se souvient Rosa María, qui parle lentement, perdant 67% de son audition à cause des détonations.

La police inspecte le train qui a explosé près de la gare d'Atocha à Madrid le 11 mars 2004.
La police inspecte le train qui a explosé près de la gare d’Atocha à Madrid le 11 mars 2004. AFP – CHRISTOPHE SIMON

Il y a quelques mois, lors d’un examen médical, il a découvert des fragments de bombe dans sa jambe. María assure que le soutien de son association de victimes a été fondamental. Comme elle, 20 ans plus tard, près de 2 000 victimes tentent toujours de clarifier la vérité.

Monserrat Soler a perdu sa sœur Susana à la gare d’Atocha. Elle partage la douleur des autres familles qui demandent réparation et clarification des faits.

Vingt ans après les attentats, vivre normalement reste un défi pour les survivants et les proches des victimes décédées.

Lors d’un événement organisé avec des psychologues en novembre 2023 par l’Association des Victimes, de nombreux survivants ont exprimé ce qu’ils ressentaient deux décennies plus tard : « La famille doit toujours vous rappeler que cela doit arriver maintenant. Cela fait déjà 20 ans. » C’est déjà arrivé », raconte une victime de l’une des explosions de ce jour fatidique.

Une autre victime ajoute : « Je suis désolée, c’est quelque chose que j’ai vécu, je le vis encore et ce n’est pas que nous soyons des victimes. Moi, par exemple, je n’en parle à personne, mais bon sang, c’est dans mon douleur et dans ces autres familles.

Preuves présentées lors des procès de 2007. Une lettre en arabe attribuant les attentats à Al-Qaïda.
Preuves présentées lors des procès de 2007. Une lettre en arabe attribuant les attentats à Al-Qaïda. © Billet A/R – France 24

Le jour des attentats, Ervigio Corral, de la Protection Civile, a dû annoncer aux familles, avec deux autres collègues médecins, qu’ils ont annoncé 140 décès parmi les proches des victimes. « Une thanatopraxie avait été réalisée pour qu’ils aient la meilleure conservation possible », se souvient Corral. Ce jour-là, les secours étaient débordés.

Un procès avec plus de questions que de réponses

Les procès pour les attentats du 11-M à Madrid ont culminé en 2007 avec la condamnation à la prison de 21 des 28 accusés (un autre a ensuite été reconnu coupable). Malgré les condamnations, la paternité intellectuelle est encore inconnue, selon le journal ‘20 minutes‘.

En février 2007, pour la première fois en Espagne, le procès a été retransmis en temps réel.

« Nous voulions que ce soit une salle vitrée. Que ce soit absolument transparent, que chacun puisse voir en temps réel absolument tout ce qui se faisait. Ainsi, tous les documents qui ont été fournis lors du procès et qui ne figuraient pas dans le résumé ont été capturés par cette caméra. et je l’ai projeté sur 17 écrans comme celui-ci (montrant une pinte d’environ 2 mètres carrés) », explique Javier Gómez, ancien président de la chambre criminelle du Tribunal national.

Parmi les preuves figure une déclaration écrite en arabe émanant de l’organisation désignée comme terroriste par les États-Unis et plusieurs autres pays, Al-Qaïda. Les enquêteurs ont également présenté d’autres preuves matérielles comme la voiture transportant plusieurs terroristes ce jour-là et un sac contenant des détonateurs.

Après quatre mois d’audience, la justice espagnole a confirmé l’origine jihadiste de l’attaque. Javier Gómez, président du tribunal, rappelle que cet événement a représenté un changement dans la manière dont les juges espagnols appréhendent le terrorisme. « Il s’adapte à son époque, l’objectif est d’anticiper les attaques », explique Gómez.

Deux décennies plus tard, seuls trois condamnés restent en prison: Jamal Zougam, Otman le Gnaoui et José Emilio Suarez Trashorras.

Le 11-M a marqué l’histoire de l’Espagne, mais il a aussi montré la force de l’union de la société et de la solidarité autour d’une blessure qui, 20 ans plus tard, ne guérit pas.