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#NarcoFiles : La route de la cocaïne qui relie le PCC et les FARC à travers l’Amazonie

#NarcoFiles : La route de la cocaïne qui relie le PCC et les FARC à travers l’Amazonie

Allan de Abreu, Eduardo Goulart et Vinicius Madureira/Piauí

Vaupés, également connu sous le nom d’Uaupés, est une rivière aux eaux sombres et rapides qui prend sa source en Colombie, serpente à travers l’Amazonie et se jette dans le Río Negro, en territoire brésilien. le long de ses rives 24 groupes ethniques indigènes, dont les Karapanãs et les Makunas, cohabitent avec les trafiquants de cocaïne, dont la plupart sont des dissidents des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). La frontière avec le Brésil fait partie d’une route lucrative pour le trafic international de drogue. Ce stratagème a fait l’objet d’une enquête confidentielle du gouvernement des États-Unis et de l’armée colombienne qui a détaillé, pour la première fois, comment l’un de ces groupes criminels travaille pour fournir au PCC (First Capital Command) des tonnes de cocaïne par voie aérienne. en passant par les Vaupés.

Piauí et UOL ont eu un accès exclusif aux rapports de renseignement transmis au ministère public de Colombie et obtenus par le consortium de journalisme d’investigation OCCRP dans le cadre de l’enquête #NarcoFiles, le nouvel ordre pénal, dont fait partie Narcodiario. Les documents montrent le chemin suivi par la cocaïne quittant la Colombie, passant par Manaus, les Caraïbes et aboutissant entre les mains des consommateurs européens.

L’enquête a débuté en 2020, à partir de informations transmises à l’armée colombienne et à la police fédérale brésilienne par l’Agence antidrogue (DEA), police nord-américaine spécialisée dans la lutte contre le trafic de drogue. Les Américains ont attiré l’attention sur un système d’achat et de vente de cocaïne dans la région dite « à tête de chien », à l’extrême nord-ouest du Brésil, à la frontière du pays avec la Colombie et le Venezuela (l’endroit tire son surnom du fait que, sur les cartes, sa forme ressemble à un chien avec la gueule ouverte).

Selon les informations préliminaires fournies par les Américains, la personne qui servait de pont entre les dissidents des FARC et les criminels du PCC était un Colombien nommé Nelson Jaramillo Quiceño, mieux connu sous le nom de Qualité. Il était de sa responsabilité de garantir que les criminels colombiens, basés dans les départements de Guaviare et Vaupés, puissent transmettre des lots de cocaïne aux criminels brésiliens, basés à Manaus et São Gabriel da Cachoeira.

Née à San José del Guaviare, à 400 kilomètres de la capitale Bogotá, Calidad faisait partie d’un groupe de paramilitaires connu sous le nom de « Forces d’autodéfense Yari », qui opéraient dans le sud de la Colombie au début des années 2000. Il s’agissait de milices qui luttaient contre les Guérilla des FARC dans la jungle. En 2003, Calidad a fait l’objet d’une enquête pour son implication dans le meurtre de quatre personnes, dont un adolescent, mais il a fini par être acquitté faute de preuves. Six ans plus tard, il a été arrêté en flagrant délit par l’armée brésilienne alors qu’il transportait quatre tonnes de ciment à bord d’un bateau sur la rivière Vaupés, près de Iauaretê, une ville amazonienne proche de la frontière avec la Colombie. La vente de ciment est contrôlée au Brésil, puisque Le produit peut être utilisé pour transformer les feuilles de coca en pâte de base. Il faut donc l’autorisation du PF pour l’exporter. Calidad n’avait pas les papiers nécessaires et a été arrêté par l’armée. Quelques jours plus tard, il a été libéré de prison grâce à un habeas corpus.

En raison des tonnes de ciment, Calidad a été accusée de contrebande par le ministère public fédéral. L’affaire est en cours de traitement devant les tribunaux brésiliens et n’a pas encore abouti à une décision. En janvier 2015, le Colombien est de nouveau arrêté en flagrant délit, cette fois pour un délit contre le système fiscal de l’État d’Amazonas. Le rapport n’a pas obtenu de détails sur l’affaire, qui est traitée en secret.

Depuis, Calidad vit à São Gabriel, où il possède un salon de coiffure et un restaurant, ou à Yavaraté, une ville colombienne à la frontière avec le Brésil. Selon les enquêteurs, il s’est rapproché du principal groupe dissident des FARC. Après l’accord de paix entre le gouvernement colombien et la guérilla en 2016, Les FARC sont devenues un parti politique, mais certains de leurs membres ont choisi de rester dans la jungle, en procédant à des enlèvements et à un trafic de drogue et d’armes.

Ces dissidents, appelés « groupes armés organisés résiduels » par l’armée colombienne, sont répartis en plusieurs fronts, classés par numéros. Numéro 1, avec qui Calidad s’est lié d’amitié, Elle est composée d’environ quatre cents hommes, qui furent longtemps sous le commandement de Miguel Botache Santillana, Gentil Duarte et Géner García Molina, dit Jhon 40.

Gentil Duarte a été assassiné au Venezuela en mai 2022. Son partenaire, Jhon, 40 ans, est un criminel notoire. Suivant la mode des « corridos », Comme on appelle les chansons populaires faisant l’éloge des trafiquants de drogue, Jhon a enregistré deux chansons racontant sa propre histoire. Ils s’appellent Gringo Bandido et Damn Government. Cette histoire a été racontée dans un rapport du New York Times qui s’est concentré sur le genre musical, déjà bien implanté en Colombie et au Mexique.

Le Front numéro 1 contrôle la production et le trafic de cocaïne dans les départements de Meta, Guaviare et Vaupés, territoire qui couvre 6 700 hectares plantés de feuilles de coca, selon le dernier rapport de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC). Selon les rapports des services de renseignement de l’armée colombienne, la cocaïne produite par le groupe était transportée par bateau sur 520 kilomètres entre les villes de Miraflores et Mitú, en Colombie. De là, La drogue a été envoyée à Manaus par avion d’Aerovías Regional del Oriente (ARO), une compagnie de taxi aérien qui dispose d’une flotte de neuf avions. L’armée soupçonne que les petits lots étaient transportés par bateaux qui traversait les rivières Vaupés et Negro jusqu’à Manaus, caché dans des expéditions de farine, de viande ou de poisson.

À Manaus, selon l’armée colombienne, Calidad a négocié la vente de cocaïne avec des membres du PCC, qui, à son tour, envoyait la drogue – éventuellement par avion – vers la République dominicaine et Porto Rico. De là, La cocaïne était trafiquée vers les ports européens. Les documents des services de renseignement ne précisent pas quels pays ont reçu la cocaïne colombienne. Ils n’identifient pas non plus les membres du PCC impliqués dans cette logistique criminelle.

La rivière Solimões est le principal point d’entrée de la cocaïne qui arrive au Brésil via l’Amazonie, selon la police fédérale. Ces dernières années, cette route a été dominée par le Comando Vermelho, obligeant la faction rivale du PCC à rechercher des routes alternatives, comme Río Negro. Cette route présente certains avantages pour les criminels, comme la moindre présence policière (alors qu’à Solimões il y a au moins cinq postes de contrôle de la police civile et fédérale, à Negro il n’y en a que deux), la faible population de la région et le grand nombre d’îles, avec un accent sur l’archipel des Anavilhanas, qui rend le travail de la police difficile. Même comme ça, En un peu plus d’un an, entre 2020 et 2021, 3 tonnes de drogue ont été saisies le long de la rivière, selon les archives de PF.

Des équipes du 30e bataillon d’infanterie de l’armée colombienne, basé à Mitú, ont intercepté des conversations en espagnol de membres non identifiés du projet. « Il y a 22 colis mais je n’ai pas pu les déplacer ici. C’est compliqué », raconte un interlocuteur, le 17 janvier 2021. Quatre jours plus tard, nouveau dialogue suspect : « Hier les gens au chapeau sont arrivés et tout était prêt, ces gars-là en redemandent. » La dernière conversation retranscrite par les renseignements militaires date du 24 janvier de la même année : « La nourriture a été envoyée, mais ils n’ont pas envoyé l’argent. »

Dans le même temps, le projet a également fait l’objet d’une enquête de la part des autorités brésiliennes. En juillet 2021, des agents du commissariat de police de répression des stupéfiants (DRE) du PF de Manaus ont été envoyés à São Gabriel pour suivre Calidad. Le Colombien, cependant, passait du temps dans le pays voisin, et c’est pourquoi l’enquête n’a pas avancé. L’armée colombienne a apparemment eu plus de succès.

En septembre 2021, L’armée colombienne a découvert que Calidad transportait du carburant sur un bateau de São Gabriel à Yavaraté. Selon les enquêteurs, il avait l’intention d’approvisionner le générateur du village en Colombie et, ce faisant, de permettre la communication, via WhatsApp, avec d’anciens guérilleros des FARC et des membres du PCC. L’armée colombienne a également confirmé que certains avions de la compagnie de taxi aérien ARO avaient décollé de l’aéroport de Mitú sans transporter de passagers ni de marchandises. Le soupçon est que Ces avions ont atterri sur des pistes d’atterrissage clandestines au bord de la rivière Vaupés, où ils ont été chargés de cocaïne.

Quelques mois après les interceptions téléphoniques, en août 2021, Calidad a rencontré le directeur d’ARO, Camilo Esteban Ávila Morales, et le maire de Mitú de l’époque, Carlos Enriques Peñagos Celis, associé de la même entreprise. Les enquêteurs affirment que le but de la réunion était de discuter d’une contribution de 130 millions de pesos – un peu plus de 30.000 euros – du groupe criminel à la campagne de Morales pour le poste de député fédéral. Il a été élu en mars 2022.

D’autres indices se sont ajoutés à l’enquête. Un informateur a déclaré à l’armée que Morales et Celis, visiblement ivres dans un bar, célébraient l’expédition d’une cargaison de cocaïne vers le Brésil. Au cours de la conversation, ils auraient évoqué le projet d’acheter un nouvel avion avec les bénéfices du voyage. « Parfois, en état d’ébriété, [ Celis ] dit qu’il envoie de nombreuses expéditions de chlorhydrate de cocaïne à Manaus, au Brésil, et qui contrôle actuellement les vols en partenariat avec Camilo Esteban Ávila Morales », indique un rapport du 30e bataillon d’infanterie de l’armée colombienne.

Selon l’armée, Calidad, Morales et Celis auraient acquis des propriétés rurales dans la région de Mitú au nom de proches, ce qui a fait naître des soupçons selon lesquels ils blanchissaient de l’argent à travers des transactions foncières. En novembre 2021, les rapports d’enquête indiquent : Calidad a rencontré à Manaus des membres du PCC pour négocier de nouvelles expéditions de cocaïne. Trois mois plus tard, l’armée colombienne a découvert que le groupe travaillait ensemble pour transporter 560 kg de cocaïne de Mitú jusqu’à la frontière avec le Brésil, en traversant le Vaupés.

Compte tenu de ces éléments de preuve, le ministère public colombien a obtenu, en janvier 2022, l’autorisation judiciaire de surveiller l’un des téléphones de Calidad. Cependant, l’appareil n’était plus utilisé par la personne faisant l’objet de l’enquête, comme les procureurs l’ont découvert un mois plus tard. L’enquête reste entre les mains du ministère public. Le rapport demandait à plusieurs reprises des informations sur l’évolution de l’affaire, mais il n’y a eu aucune réponse ni de la part des procureurs ni de l’armée colombienne. L’enquête étant menée en secret, on ne sait pas si les suspects ont été déférés au tribunal ou si de nouvelles découvertes ont été faites dans cette affaire. Aucune action pénale publique n’a été engagée contre Calidad, Morales et Celis pour trafic de drogue devant les tribunaux colombiens.

Le fleuve Nègre, par où transitent des tonnes de cocaïne / Marizilda Cruppe-Piauí

Le rapport a contacté Calidad via WhatsApp le 12 octobre, mais n’a reçu aucune réponse au moment de la rédaction. Il n’a pas été possible de le contacter par d’autres moyens. Le maire Celis et le député Morales ont été contactés par courrier électronique, mais ils n’ont pas non plus répondu aux questions, qui ont été envoyées à plusieurs reprises. L’espace reste ouvert pour d’éventuelles manifestations.

Cet article fait partie de « NarcoFiles : le nouvel ordre criminel », une enquête journalistique transnationale sur le crime organisé mondial, explorant comment il innove et se propage à travers le monde. Le projet, dirigé par l’OCCRP avec le soutien du Centre latino-américain d’investigation journalistique (CLIP), a commencé avec une fuite de courriels du bureau du procureur général de Colombie qui ont été partagés avec les médias du monde entier. Les journalistes ont examiné et corroboré ces informations ainsi que des centaines de documents, bases de données et entretiens.