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L’Inde propose une technique d’excavation controversée pour évacuer les 41 ouvriers coincés dans un tunnel

L’Inde propose une technique d’excavation controversée pour évacuer les 41 ouvriers coincés dans un tunnel

L’armée indienne a annoncé ce lundi 27 novembre qu’elle allait utiliser des « mineurs de souricières » pour secourir les 41 ouvriers coincés depuis plus de deux semaines dans un tunnel qu’elles étaient en train de construire dans l’État d’Uttarakhand, au nord du pays. Les autorités ont indiqué qu’elles utiliseraient cette technique d’excavation manuelle controversée après la panne de machines de grande puissance.

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Les 41 ouvriers sont toujours coincés dans le tunnel himalayen qui s’est effondré le 12 novembre et, pour les secourir, les autorités indiennes ont annoncé qu’ils utiliseraient un méthode d’excavation manuelle appelée « mineurs de souricières ».

« La technique manuelle sera utilisée avec l’aide d’ingénieurs de l’armée indienne, de mineurs de rats et d’autres techniciens », a déclaré le lieutenant-général Syed Ata Hasnain, membre de l’Autorité nationale de gestion des catastrophes, dans un communiqué à la presse.

L’opération Il s’agit de forer un tunnel étroit manuellement avec trois équipes de six personnes qui enverront les débris à l’extérieur dans une brouette.. Le trou ouvert jusqu’à présent mesure plus de 40 mètres de long et près d’un mètre de large.

Il s’agit d’une méthode controversée utilisée pour l’extraction du charbon dans certaines régions de l’Inde et considérée comme potentiellement dangereuse car elle envoie les gens dans des tunnels longs et étroits. Le nom vient de sa similitude avec les rats qui creusent des trous étroits.

Selon les autorités, il s’agit de « travailleurs qualifiés ».

« Nous le faisons depuis plus de 10 ans et nous disposons de suffisamment d’espace. » Les « 41 hommes sont aussi des ouvriers et nous voulons tous les faire sortir », a déclaré à Reuters Rakesh Rajput, l’un des mineurs.

« Trois d’entre nous entreront dans le tunnel, un fera le forage, un autre ramassera le fumier et le troisième le poussera dans le chariot », a-t-il ajouté.

« Prions et espérons que cela pourra être fait le plus rapidement possible avec le moins de difficultés possible », a déclaré à la presse le responsable de l’État, Neeraj Khairwar, ajoutant qu’il n’était pas possible de prédire combien de temps le processus pourrait prendre.

Échec de forage avec des machines

Le plan initial d’excavation horizontale avec des machines a été arrêté jeudi 23 novembre, à un peu plus de 40 mètres de profondeur, après plusieurs pannes du trépan utilisé pour forer. Les secouristes ont donc retiré le matériel cassé de l’intérieur du tuyau d’évacuation et ont commencé à forer à la main.. Ce lundi, il restait encore plus de 10 mètres jusqu’à l’endroit où se trouvaient les ouvriers.

D’autres plans de sauvetage ont été proposés, notamment un forage vertical dans le tunnel, qui a ouvert un passage à travers 30 des près de 60 mètres de profondeur. Cependant, les autorités n’ont pas été en mesure de déterminer quand elles pourront achever le sauvetage et avec quelle méthode.

Secouristes lors d'une opération après que des ouvriers se soient retrouvés coincés dans l'effondrement d'un tunnel à Uttarkashi, en Inde, le 27 novembre.
Secouristes lors d’une opération après que des ouvriers se soient retrouvés coincés dans l’effondrement d’un tunnel à Uttarkashi, en Inde, le 27 novembre. REUTERS – FRANCIS MASCARENHAS

De plus, le mauvais temps pourrait compliquer les opérations puisque des orages, de la grêle et des températures basses sont attendus dans ces montagnes.

Les 41 ouvriers ont été coincés le 12 novembre alors qu’ils construisaient un tunnel dans l’État de l’Uttarakhand, au nord du pays, lorsqu’une section s’est effondrée. La chute a provoqué une couche de plus de 60 mètres d’épaisseur. Les travailleurs ont pu recevoir de l’eau, de la nourriture, des médicaments et de l’oxygène grâce à un pipeline déjà existant qui les relie au monde extérieur.

Critique du gouvernement

Le tunnel fait partie de l’autoroute Char Dham de 1,5 milliard de dollars, l’un des grands projets d’infrastructure du Premier ministre Narendra Modi.

Quinze des 41 hommes viennent de l’État pauvre du Jharkhand, dans l’est du pays. Le ministre en chef de l’Etat, Hemant Soren, a exprimé ses critiques à l’égard du gouvernement central, expliquant que « les mesures de sécurité ne sont pas respectées » dans ces projets dans l’Uttarakhand.

Des gens assistent à une prière spéciale pour le bien-être des travailleurs coincés dans l'effondrement du tunnel à Uttarkashi, dans l'État d'Uttarakhand, dans le nord du pays, dans un temple d'Ahmedabad, en Inde, le 27 novembre 2023.
Des gens assistent à une prière spéciale pour le bien-être des travailleurs coincés dans l’effondrement du tunnel à Uttarkashi, dans l’État d’Uttarakhand, dans le nord du pays, dans un temple d’Ahmedabad, en Inde, le 27 novembre 2023. REUTERS-AMIT DAVE

« Ils font venir des travailleurs d’États pauvres et arriérés pour des projets aussi risqués et si quelque chose leur arrive là-bas, peu importe ? », a déploré Soren lundi.

Selon un membre du groupe d’experts enquêtant sur la catastrophe, le tunnel ne disposait pas d’une sortie de secours et avait été construit à travers une faille géologique. On ne sait pas ce qui a causé cet effondrement, mais la zone est sujette aux glissements de terrain.

Les autorités ont déclaré qu’elles prenaient la situation au sérieux et qu’elles faisaient tout leur possible pour secourir les travailleurs. Ils ont également ordonné un audit de sécurité d’environ 30 tunnels en construction par l’autorité nationale des routes.

Avec EFE et Reuters