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Les femmes enceintes de Gaza font face à des « défis impensables »

Les femmes enceintes de Gaza font face à des « défis impensables »

Avant la dernière escalade de violence entre Israël et le Hamas, les femmes enceintes de la bande de Gaza pouvaient subir des examens médicaux, recevoir des conseils nutritionnels et préparer leur foyer à l’arrivée de leur bébé. Aujourd’hui, des milliers de femmes vivent dans des refuges, où il n’y a pas assez de nourriture ni d’eau potable, et elles craignent de pouvoir accoucher au sol, sans accès aux produits de base, ni à un médecin ou à une sage-femme pour les aider.

Shorouq est enceinte de sept mois de son premier enfant. Il vit dans un refuge à Khan Younis, dans le sud de Gaza. « Comment puis-je accoucher ici ? », demande-t-elle. « Il n’y a pas d’accès aux soins ni à l’hygiène. Accoucher dans ce refuge serait une catastrophe pour moi. »

Elle fait partie des 50 000 femmes enceintes de la bande de Gaza, selon le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP). Plus de 150 naissances ont lieu chaque jour.

Depuis que le Hamas a massacré 1 400 civils israéliens et étrangers et pris plus de 240 personnes en otages le 7 octobre, Israël a mené une campagne de bombardements soutenue dans la bande de Gaza et une invasion terrestre concentrée sur le nord.

Un nouveau-né et la main blessée d'une femme dans le service néonatal de l'hôpital Al Shifa à Gaza, le 26 octobre 2023.
Un nouveau-né et la main blessée d’une femme dans le service néonatal de l’hôpital Al Shifa à Gaza, le 26 octobre 2023. © Even Owda pour l’UNFPA

L’ONU estime que plus d’un million et demi de personnes, fuyant les bombes et les combats, ont été déplacées au sein de la même enclave.

Même avant le 7 octobre, le système de santé était confronté à « des défis importants en raison du blocus qui durait depuis 16 ans », explique Dominic Allen de l’UNFPA.

Israël a restreint l’entrée de marchandises et de carburant dans l’enclave depuis que le Hamas a pris le contrôle de la bande de Gaza en 2007, après avoir remporté des élections législatives l’année précédente.

« Maintenant, le système de santé est au bord de l’effondrement, et dans certains centres de santé, ils s’effondrent déjà », déclare Allen. « Les femmes enceintes n’ont pas accès aux services de santé maternelle de base. Elles sont confrontées à des défis impensables. »

« J’ai très peur pour ma fille »

Shorouq, une interprète titulaire d’une maîtrise en traduction anglais-arabe, n’a pas vu de médecin depuis qu’elle a été déplacée de son domicile dans le nord de Gaza il y a quatre semaines.

Les frappes aériennes israéliennes ont détruit deux bâtiments près de sa maison, il pense donc que sa maison a été au moins partiellement détruite.

Elle ne peut pas revenir en arrière pour voir si tous les vêtements et jouets qu’elle a choisis pour sa fille à naître existent toujours. « Je les ai achetés un par un et j’ai été très sélectif dans le choix de leurs affaires », dit-elle.

Elle n’a emporté qu’un seul jouet avec elle lorsqu’elle et son mari ont fui : un jouet qu’elle a fabriqué elle-même. « C’est une source de vie verte et pleine de bonnes choses. Je l’ai réalisé pour ma princesse », explique-t-il.

Un jouet que Shorouq a confectionné pour sa future fille.
Un jouet que Shorouq a confectionné pour sa future fille.
© Avec l’aimable autorisation de Shorouq

Shorouq et son mari avaient prévu de tenter leur chance en rendant visite à l’un des rares médecins ou sages-femmes d’un centre de santé proche de leur refuge. Mais alors qu’ils s’y promenaient, ils ont vu une voiture bombardée.

« Nous étions si proches que nous étions terrifiés. Nous avons commencé à courir vers le refuge, abandonnant notre projet d’aller au centre de santé. »

Le bombardement est traumatisant pour Shorouq. « Si je n’étais pas enceinte, j’y arriverais peut-être. Mais j’ai très peur » pour le bébé, dit-elle.

Le refuge où ils logent à Khan Younis n’est pas un abri anti-aérien et n’a pas été conçu pour accueillir les 50 000 personnes déplacées qui y séjournent actuellement.

Il s’agit d’une école de formation gérée par l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine au Proche-Orient (UNRWA). Aujourd’hui, 88 écoles de l’Agence ont été transformées en abris temporaires.

« Ces refuges sont une bouée de sauvetage, mais ils sont soumis à des pressions considérables », explique Allen.

Des Palestiniens fouillent les décombres d'un bâtiment après une attaque israélienne à Khan Yunis le 6 novembre 2023, au milieu des combats en cours entre Israël et le groupe palestinien Hamas.
Des Palestiniens fouillent les décombres d’un bâtiment après une attaque israélienne à Khan Yunis le 6 novembre 2023, au milieu des combats en cours entre Israël et le groupe palestinien Hamas. © Mahmud Hams, AFP

Partager une salle de bain « avec des milliers de personnes »

Au refuge, Shorouq risque de contracter des maladies respiratoires, virales et hydriques.

« Vous devez faire la queue pour aller aux toilettes, alors que vous pensez que vous êtes exposé à de nombreuses maladies de la part des milliers de personnes avec lesquelles vous partagez la salle de bain. On ne trouve presque jamais de savon », dit-il.

«C’est stressant pour moi, car je pourrais attraper une de ces maladies et cela pourrait affecter mon bébé. Depuis que je suis ici, j’ai commencé à avoir des vertiges, j’ai une forte toux et des maux de dos à force de dormir par terre », ajoute-t-elle.

« De nombreuses personnes, notamment des enfants, souffrent d’infections, notamment de plaies cutanées et de maladies d’origine hydrique telles que la diarrhée », explique le Dr Bashar Murad, directeur de l’hôpital Al Quds de la ville de Gaza. « Ils vivent dans des abris où l’hygiène est mauvaise et où les gens sont proches les uns des autres, ce qui favorise la propagation des maladies. »

La diarrhée peut être mortelle. Selon l’Organisation mondiale de la santé, il s’agit de la deuxième cause de décès chez les enfants de moins de cinq ans dans le monde.

Deux morceaux de pain par jour

Allen affirme que la norme humanitaire en matière de consommation d’eau est d’au moins trois litres par personne et par jour. « Les femmes enceintes ont besoin d’au moins un tiers de litre de plus et les femmes qui allaitent ont besoin d’au moins deux tiers de plus », explique-t-il.

« Une femme qui a accouché il y a sept mois nous a dit que sa production de lait était épuisée parce qu’elle ne pouvait pas boire suffisamment d’eau et aussi à cause du stress et de la tension liés au déplacement d’un refuge à un autre », explique Allen.

Hiba Tibi de CARE International affirme que certaines femmes qui ne peuvent pas allaiter « sont obligées d’utiliser de l’eau contaminée pour fabriquer des préparations pour nourrissons parce qu’elles n’ont pas accès à de l’eau propre ».

Alors qu’un nombre limité de camions d’aide arrivent à Gaza par le passage de Rafah, Israël ne laisse pas passer le carburant de peur que le Hamas ne s’en empare. Le carburant est nécessaire pour faire fonctionner les systèmes de dessalement de l’eau et les pompes.

Shorouq a tout le temps soif et faim. « Si j’ai de la chance, je reçois une petite bouteille d’eau par jour et deux morceaux de pain, avec du fromage fondu et parfois du thym séché », raconte-t-il.

Il n’y a aucune source de protéines, de légumes ou de fruits frais au refuge. « La plupart d’entre nous commencent à souffrir de malnutrition », explique Shorouq.

« Les hôpitaux réutilisent du matériel jetable »

« Il y a la question de la sécurité : où vous allez accoucher et comment », explique Allen. « Il n’y a aucun endroit sûr à Gaza pour le moment. »

Shorouq ne sait pas où elle donnera naissance à son premier enfant. En raison des coupures de communication régulières et de la couverture réseau globale inégale à Gaza, les femmes en travail ne peuvent pas compter sur la possibilité d’appeler une ambulance, un médecin ou une sage-femme. « Il est également dangereux de voyager à cause des bombardements », explique le Dr Murad.

Si elles arrivent à l’hôpital, les mères sortiront probablement quelques heures après l’accouchement. « Il n’y a pas de suivi régulier après l’accouchement », précise Tibi. « Si le bébé est dans un état très critique, il se peut qu’il dispose d’une des rares places disponibles dans les hôpitaux. »

Même dans les hôpitaux, les femmes et les nouveau-nés courent un risque d’infection. Dépassés par le nombre élevé de victimes des frappes aériennes et le manque de matériel médical, « les hôpitaux réutilisent désormais du matériel jetable qui ne devrait être utilisé qu’une seule fois », explique Tibi. « Il y a un manque d’eau à cause du manque d’électricité et de carburant nécessaire au fonctionnement des pompes, ainsi que de désinfectant », ajoute-t-il.

Une fois libérées, les mères et leurs nouveau-nés ne rentreront pas chez eux mais retourneront dans des refuges surpeuplés et insalubres. « Nous prions chaque jour pour pouvoir rentrer chez nous et mener une vie normale », explique Shorouq.

Article adapté de son original en anglais