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Le Gouvernement décrète un couvre-feu après une attaque contre des prisons et une caserne militaire

Le Gouvernement décrète un couvre-feu après une attaque contre des prisons et une caserne militaire

Les autorités de Sierra Leone ont décrété un couvre-feu dans tout le pays ce dimanche 26 novembre, après que des hommes armés ont attaqué la caserne militaire de Wilberforce, la principale et la plus grande du pays, située dans la capitale. En outre, les assaillants sont entrés par effraction dans plusieurs centres de détention et ont libéré des prisonniers de l’une des prisons. Après ce qui s’est passé, l’autorité de l’aviation civile a exhorté les compagnies aériennes à reprogrammer leurs vols en fonction de la levée du couvre-feu.

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Ce dimanche 26 novembre, à Freetown, la capitale de la Sierra Leone, a été le théâtre d’attaques surprenantes. Le gouvernement a décrété un couvre-feu pour tout le pays après qu’un groupe d’assaillants, encore non identifiés, ait attaqué l’armurerie militaire de la caserne Wilberforce aux petites heures du matin.

Dans un communiqué, le ministre de l’Information Chernor Bah a expliqué que le couvre-feu a été décrété « pour permettre aux forces de sécurité de poursuivre le processus d’arrestation des suspects ».

« Nous recommandons fortement aux citoyens de rester chez eux », a souligné le responsable.

Le président sierra léonais, Julius Maada Bio, s’est exprimé sur ce sujet sur son compte X et a déclaré qu’il continuerait à protéger la démocratie sierra léonaise et a exhorté ses compatriotes à s’unir autour de cette « responsabilité collective ».


Pour sa part, le ministre de l’Intérieur David Taluva, s’adressant à l’agence de presse Reuters, a déclaré que les assaillants en retraite avaient attaqué une caserne de police après avoir manqué de munitions et avaient pris d’autres armes aux policiers.

Les assaillants libèrent les prisonniers de prison

Des centres de détention, dont les prisons de Pademba Road, qui abritent plus de 2 000 détenus, ont également été perquisitionnés au moment même où les forces de sécurité peinaient à rétablir le calme lors d’échanges de tirs soutenus dans la principale caserne de l’armée, selon le ministre de l’Information, Chernor Bah.

« Les prisons ont été envahies et certains prisonniers ont été kidnappés par les assaillants, tandis que de nombreux autres ont été libérés (…) Le public est assuré que le gouvernement et les forces de sécurité de l’État ont le contrôle », a déclaré Bah.

Selon des journalistes de Reuters, quelques heures plus tard, des coups de feu étaient encore entendus dans certains quartiers de la capitale, tandis que les habitants cherchaient refuge chez eux.

Compte tenu de ce qui s’est passé, L’autorité de l’aviation civile de Sierra Leone a exhorté dimanche les compagnies aériennes à reprogrammer leurs vols jusqu’à la levée du couvre-feu. Dans un communiqué, l’organisation a assuré que les passagers devraient être relocalisés sur les prochains vols après l’abrogation de la mesure imposée par l’urgence.

La tension s’est accrue dans la politique sierra-léonaise depuis la réélection du président Bio en juin de cette année ; sa victoire a été rejetée par le principal candidat de l’opposition.

DOSSIER - Julius Maada Bio, président de la Sierra Leone, prend la parole au début du Sommet sur la transformation de l'éducation au siège des Nations Unies, le lundi 19 septembre 2022.
DOSSIER – Julius Maada Bio, président de la Sierra Leone, prend la parole au début du Sommet sur la transformation de l’éducation au siège des Nations Unies, le lundi 19 septembre 2022. AP-Seth Wenig

« Nous allons nettoyer cette société. Nous savons ce que nous faisons. Nous ne recherchons pas des civils ordinaires qui doivent vaquer à leurs activités normales », a déclaré l’un des hommes masqués en uniforme militaire avant de s’éloigner.

Sous couvert d’anonymat, un haut responsable du gouvernement sierra-léonais a déclaré à Reuters que les assaillants avaient également attaqué la prison centrale de Freetown, entraînant l’évasion de certains détenus. Le centre pénitentiaire est conçu pour accueillir 324 détenus et en 2019, il en comptait plus de 2 000 selon un rapport du Département d’État américain.

On ne sait toujours pas combien de prisonniers se sont évadés, mais des vidéos amateurs circulant sur les réseaux sociaux montrent plusieurs personnes fuyant la zone carcérale, tandis que des coups de feu se font entendre en arrière-plan. L’authenticité des vidéos n’a pas encore été vérifiée.

Le pays et la région en constante instabilité

La Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a assuré que l’incident de ce dimanche était un complot « visant à acquérir des armes et à perturber la paix et l’ordre constitutionnel » du territoire sierra léonais.

Le bloc de pays a dû faire face ces derniers mois à une multiplication des coups d’État en Afrique de l’Ouest et centrale, une région dans laquelle il y a eu huit prises de pouvoir par les forces militaires depuis 2020, dont le Niger et le Gabon. .

Les chefs de la défense des pays de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), à l'exclusion du Mali, du Burkina Faso, du Tchad, de la Guinée et du Niger, se réunissent pour leur réunion extraordinaire à Accra, au Ghana, le jeudi 17 août 2023, pour discuter de la situation. au Niger.
Les chefs de la défense des pays de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), à l’exclusion du Mali, du Burkina Faso, du Tchad, de la Guinée et du Niger, se réunissent pour leur réunion extraordinaire à Accra, au Ghana, le jeudi 17 août 2023, pour discuter de la situation. au Niger. AP-Richard Eshun Nanaresh

« La CEDEAO réitère sa tolérance zéro à l’égard des changements de gouvernement anticonstitutionnels », a déclaré le bloc dans un communiqué.

Bio a été réélu lors de la cinquième élection présidentielle du pays, après la fin d’une guerre civile qui a duré 11 ans (1991-2002) et fait plus de 50 000 morts et des centaines de mutilés.

Après la réélection du président, deux mois plus tard, la police du pays a déclaré avoir arrêté plusieurs personnes – dont des officiers supérieurs de l’armée – qui, selon l’institution, prévoyaient d’utiliser les manifestations pour « saper la paix » du pays.

À son tour, une manifestation antigouvernementale en août de l’année dernière a entraîné la mort de plus de 30 personnes, dont six policiers.

Le président est constamment critiqué pour la faiblesse de la situation économique du pays. Près de 60 % de la population de la Sierra Leone vit dans la pauvreté et le taux de chômage des jeunes est l’un des plus élevés de toute l’Afrique de l’Ouest.

Avec AP et Reuters