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Une collision de navires accroît les tensions entre la Chine et les Philippines en mer du Sud

Une collision de navires accroît les tensions entre la Chine et les Philippines en mer du Sud

Un nouveau foyer de tension grandit en mer du Sud entre la Chine et les Philippines, après un incident entre deux navires ce dimanche. Les deux parties ont échangé des accusations, ce lundi 23 octobre, sur l’accident le plus grave enregistré jusqu’à présent dans les eaux contestées de la mer du Sud, même si personne n’a été blessé. Les États-Unis ont exprimé leur soutien à leur allié historique, les Philippines, après avoir rejeté les actions de Pékin.

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Les tensions diplomatiques se sont accrues entre la Chine et les Philippines après que ces dernières ont accusé les navires des garde-côtes chinois d’être « intentionnellement » entrés en collision avec leurs navires lors d’une mission de ravitaillement dans une zone proche du banc de sable Second Thomas, dans les eaux contestées de la mer du Sud.

« Il s’agit d’une grave escalade des activités illégales menées par le gouvernement chinois dans la mer occidentale des Philippines (comme Manille appelle les eaux de la mer de Chine méridionale près de la côte philippine), au mépris total de toute norme ou convention du droit international. « , a dénoncé ce lundi le ministre philippin de la Défense, Gilberto Teodoro.

Il a déclaré qu’une enquête menée par son armée sur les collisions entre les navires chinois et philippins serait immédiatement ouverte.

« Le gouvernement philippin considère la dernière agression de la Chine comme une violation flagrante du droit international », a insisté Teodoro, accusant la Chine de « gravement escalader » le conflit territorial. Les deux nations revendiquent les îles Spratly, un archipel de la mer de Chine méridionale, comme les leurs dans le cadre d’un différend historique.

La porte-parole du ministère philippin des Affaires étrangères, Teresita Daza, a rapporté avoir convoqué l’ambassadeur de Chine dans le pays, Huang Xilian, pour qu’il « fasse pleinement usage des processus diplomatiques » et lui fasse part de son mécontentement face aux incidents. Depuis 2022 seulement, le gouvernement de Ferdinand Marcos Jr. a déposé 122 protestations diplomatiques contre des actions agressives présumées de la Chine en mer du Sud.

Navire de la Seconde Guerre mondiale, point de controverse

La Chine, de son côté, a affirmé dimanche que les navires philippins étaient « entrés en collision dangereusement » avec les garde-côtes et que des « bateaux de pêche chinois » y pêchaient.

« Nous pensons que c’est la partie philippine qui doit réellement mettre un terme aux provocations. Ren’ai Reef (deuxième banc de sable Thomas) est un territoire de la Chine. Les Philippines ont envoyé des navires de guerre sur cette plage, violant ainsi gravement la doctrine territoriale chinoise. (…) Les Philippines ont ignoré la bonne volonté et la sincérité de la Chine, n’ont pas respecté leurs propres engagements et ont envoyé à plusieurs reprises des navires dans les eaux du récif de Ren’ai, provoquant, diffusant de fausses informations et exagérant les problèmes », a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. Mao Ning.

La Chine a exhorté les Philippines à « cesser de créer des tensions » dans la mer contestée et à remorquer « illégalement » les navires militaires échoués dès que possible. L’agacement de Pékin est dû à un navire rouillé qui remonte à la Seconde Guerre mondiale : le navire BRP Sierra Madre, long de 100 mètres.

Les Philippines l’ont échoué sur le banc de sable Second Thomas, situé dans les îles Spratly, à la fin des années 1990, afin d’empêcher l’avancée de la Chine, qui revendiquait la quasi-totalité de la mer du Sud, qui comprend l’archipel. Cette position contrevient à ce qu’a dit la Cour permanente d’arbitrage qui, en 2016, a déclaré que les allégations de la Chine n’avaient aucun fondement juridique.


Les États-Unis réaffirment leur soutien aux Philippines

L’un des alliés historiques des Philippines dans ce conflit est les États-Unis, avec lesquels elles ont conclu un traité de défense mutuelle. Cet accord engage les nations à se défendre mutuellement contre une attaque de pays tiers.

Après le dernier incident, le Département d’État américain a qualifié les manœuvres chinoises d’« exemples des actions provocatrices de la Chine en mer du Sud ».

« Les États-Unis réaffirment que l’article IV du Traité de défense mutuelle entre les États-Unis et les Philippines de 1951 s’étend aux attaques armées contre les forces armées philippines, les navires publics et les navires – y compris ceux de leurs garde-côtes – partout dans la mer de Chine méridionale », a déclaré le communiqué. Selon un communiqué du Département d’État.

La réponse chinoise ne s’est pas fait attendre et a dénoncé que le conflit avait été réactivé à « l’instigation » des États-Unis. « Pendant longtemps, la Chine et les Philippines ont gardé la situation sous contrôle grâce à des consultations et sont parvenues à des accords », a déclaré Mao Ning.

« Mais depuis le début de cette année, les États-Unis ont ouvertement soutenu la violation par les Philippines de la souveraineté chinoise, encourageant et soutenant les Philippines à réparer le navire militaire échoué sur cet atoll », a interrogé le porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

La mer contestée revêt une grande importance, à la fois en raison de sa situation géographique, étant la route la plus fréquentée au monde pour les questions commerciales, et en raison de sa richesse en ressources avec d’importants gisements de pétrole et de gaz.