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Pourquoi l’opération terrestre annoncée à Gaza n’a-t-elle pas encore été menée ?

Pourquoi l’opération terrestre annoncée à Gaza n’a-t-elle pas encore été menée ?

Bien que l’armée israélienne ait annoncé lundi avoir mené des « incursions terrestres limitées » dans la bande de Gaza, elle n’a jusqu’à présent pas mis à exécution sa menace d’intervenir à grande échelle dans l’enclave palestinienne. Faut-il les considérer comme des manœuvres préparatoires ou le début d’un changement de stratégie ? France 24 l’analyse de près.

« Une attaque massive contre le Hamas, d’une intensité jamais vue auparavant. » Deux jours après l’offensive meurtrière du groupe islamiste Hamas du 7 octobre, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a promis une réponse implacable contre le Hamas, dont l’attaque surprise a fait plus de 1.400 morts en Israël et enlevé plus de 200 personnes.

Le Hamas sera « écrasé », a réaffirmé le chef du gouvernement israélien le 12 octobre, lors de la visite en Israël du secrétaire d’État américain Antony Blinken, en évoquant la menace d’une intervention militaire terrestre imminente à Gaza.

Cependant, plus de deux semaines après l’attaque du groupe islamiste palestinien, cette entrée n’a pas encore eu lieu. Pour l’instant, l’armée israélienne se limite à des « incursions terrestres limitées », tout en intensifiant ses attaques contre ce qu’elle qualifie d’« infrastructures terroristes » à Gaza, où plus de 5 000 personnes sont mortes, dont plus de 2 000 enfants, selon le ministère local. de la santé.

Le dilemme des otages

Lundi 23 octobre, l’armée israélienne a annoncé avoir mené des opérations militaires sur le terrain à Gaza. Un soldat israélien a été tué et trois autres blessés par des tirs de missiles antichar lors d’un de ces raids terrestres, selon un communiqué.

« Pendant la nuit, des raids ont été menés avec des chars et des forces d’infanterie », a déclaré le porte-parole militaire israélien, Daniel Hagari, lors d’une conférence de presse, décrivant les entrées qui ont avancé « en profondeur » dans la bande de Gaza.

Selon l’armée, l’objectif de ces raids était de tuer des militants armés, mais aussi de recueillir des informations sur les otages détenus par le Hamas.

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Après avoir menacé d’exécuter ces prisonniers en réponse aux attaques israéliennes et annoncé la mort de plusieurs d’entre eux lors des bombardements, Le Hamas a libéré vendredi 20 octobre deux otages américains – une femme et sa fille – pour des « raisons humanitaires ».« , via le Qatar. Lundi 23 octobre au soir, le groupe armé palestinien a annoncé la libération de deux autres otages, deux Israéliennes âgées, détenues à Gaza.

En démontrant que les libérations sont possibles, « le Hamas pratique un chantage haineux qui restreint le champ d’action de l’armée israélienne », estime Sofia Amara, cinéaste et journaliste spécialisée dans le Moyen-Orient. Si Israël lance son opération terrestre alors que les négociations sont en cours, il pourrait être accusé de compromettre « la possibilité de faire sortir vivants les otages de la bande de Gaza », ajoute-t-il.

Un haut responsable israélien cité lundi 23 octobre par le New York Times a affirmé qu’une cinquantaine d’otages possédant la double nationalité pourraient bientôt être libérés par le Hamas, sans conditions.

Incertitude stratégique

Officiellement, Israël continue de préparer son offensive terrestre. Comme lors des précédentes incursions de l’armée israélienne à Gaza – en 2006, 2008 et 2014 – celle-ci est précédée d’une intense campagne de frappes aériennes.

« Cela prendra un mois, deux mois, trois mois… et à la fin, il n’y aura plus de Hamas. Avant que le Hamas n’affronte nos chars et notre infanterie, ils seront bombardés par notre aviation », a déclaré dimanche 22 octobre. , le ministre de la Défense, Yoav Gallant.


Certains spécialistes militaires perçoivent cependant certaines hésitations du côté israélien. « Il semble qu’ils aient du mal à définir clairement leur stratégie », estime le Français Jean-Paul Paloméros, ancien chef du Commandement allié pour la transformation de l’OTAN.

« Ils continuent de bombarder Gaza à grande échelle du nord au sud, même s’ils ont demandé à la population de se déplacer pour éviter ces attaques. En même temps, ils tentent d’obtenir des renseignements à travers ces raids. On se demande quelle stratégie prévaudra ». : une véritable occupation ou des incursions militaires spécifiques bien plus profondes », ajoute-t-il.

Selon le journal israélien Yedioth Ahronoth, ce manque de définition stratégique est lié aux fortes divergences entre le Premier ministre et le commandement de l’armée, qui le considère comme responsable de l’échec sécuritaire du 7 octobre.

Évitez un scénario comme celui de l’Irak

Pour Julie Norman, professeur et chercheuse à l’University College de Londres, les hésitations stratégiques d’Israël sont aussi dues à l’influence de ses alliés, notamment des États-Unis.

« D’un côté, il y a les négociations visant à obtenir la libération des otages, celles visant à accélérer l’acheminement de l’aide humanitaire, mais aussi l’initiative américaine pour éviter une escalade régionale », souligne-t-il.

Tout en reconnaissant le droit d’Israël à répondre par la force à l’attaque du Hamas, le président Joe Biden a souligné à plusieurs reprises l’importance de protéger les civils. Le 18 octobre, depuis Tel Aviv, il a demandé à Israël de ne pas commettre les mêmes erreurs que les Américains après le 11 septembre.


« Les Etats-Unis s’abstiennent de faire pression sur Israël ou de juger son comportement », explique Norman. Cependant, Biden tente de faire comprendre au Premier ministre Benjamin Netanyahu que la stratégie israélienne « doit inclure un plan de sortie de crise ».

Pour le chercheur, Washington craint qu’Israël ne connaisse la même stagnation à Gaza que les Etats-Unis en Afghanistan et en Irak. « Même si l’opération militaire israélienne fonctionne, que se passera-t-il ensuite avec Gaza ? Israël réoccupera-t-il l’enclave ? Y aura-t-il un vide de pouvoir ? Nous devons réfléchir à toutes ces étapes pour éviter que la situation ne devienne une impasse », conclut Norman.

Guerre des communications

Enfin, le projet visant à anéantir le Hamas par une intervention terrestre se heurte à une autre difficulté cruciale : la bataille de l’opinion publique.

Israël, comme ses alliés, craint que la guerre ne vienne définitivement ternir son image et stopper de manière irréversible le rapprochement initié avec les pays arabes à travers les accords d’Abraham en 2020.

Accusée par le Hamas d’avoir provoqué un massacre le 17 octobre en bombardant l’hôpital Al-Ahli, au centre de Gaza, l’armée israélienne a immédiatement réagi, incriminant le groupe armé palestinien Jihad islamique et publiant des preuves à l’appui de sa version.

Les experts américains et européens penchent également pour l’hypothèse d’une attaque menée depuis Gaza même. Toutefois, seule une enquête internationale indépendante devrait pouvoir déterminer l’origine de l’attentat.

Des Palestiniens transportant leurs affaires quittent l'hôpital al-Ahli, qu'ils ont pris comme refuge, dans la ville de Gaza, le mercredi 18 octobre 2023. Le ministère de la Santé, dirigé par le Hamas, affirme qu'une frappe aérienne israélienne a provoqué l'explosion qui a tué des centaines de personnes à al-Ahli. hôpital, mais l'armée israélienne affirme qu'il s'agissait d'une roquette palestinienne mal tirée.
Des Palestiniens transportant leurs affaires quittent l’hôpital al-Ahli, qu’ils ont pris comme refuge, dans la ville de Gaza, le mercredi 18 octobre 2023. Le ministère de la Santé, dirigé par le Hamas, affirme qu’une frappe aérienne israélienne a provoqué l’explosion qui a tué des centaines de personnes à al-Ahli. hôpital, mais l’armée israélienne affirme qu’il s’agissait d’une roquette palestinienne mal tirée. ©AP/Abed Khaled

Lundi 23 octobre, l’armée a invité la presse internationale à visionner un film de 43 minutes sur l’attaque du 7 octobre. « Ce sont des images horrifiques que nous ne pouvons évidemment pas diffuser », a expliqué Claire Duhamel, correspondante de France 24 à Jérusalem, présente à la projection.

« Il est intéressant de noter qu’Israël a décidé de diffuser ces images plus de deux semaines après l’événement pour rappeler pourquoi il lutte contre le Hamas », dit-il. « L’un des porte-parole a été très clair : il faut voir ces images pour comprendre ce qui se passe actuellement à Gaza. »

L’objectif de cette déclaration pourrait être de justifier les attaques massives israéliennes sur Gaza. Et, peut-être, préparer les esprits avant l’offensive terrestre annoncée par l’armée israélienne.

Cet article a été adapté de son original en français.