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narcozoologues, la mode du pouvoir de la cocaïne en Équateur

narcozoologues, la mode du pouvoir de la cocaïne en Équateur

Quito (AFP) – Un couple de jaguars en cage dans un ranch a découvert une tendance cruelle parmi les trafiquants de drogue en Équateur. À la manière du défunt baron de la cocaïne Pablo Escobar, les trafiquants de drogue ont créé des zoos clandestins qui mettent en danger la faune de ce pays mégadivers.

Ce n’est pas le seul cas, mais c’est l’un des plus frappants. En mai, la police a trouvé les énormes félins en voie de disparition perchés sur une bûche et entourés de barreaux.

Les animaux se trouvaient dans une propriété appartenant à Wilder Sánchez Farfán, alias « Gato » Farfán, un trafiquant de drogue équatorien lié au cartel mexicain Jalisco Nueva Generación et recherché par la justice américaine après son arrestation en Colombie en février.

Outre les jaguars, la police a trouvé des perroquets d’Amazonie, des faisans, des perruches et d’autres oiseaux exotiques. vraisemblablement entrés de Chine et de Corée.

Un oiseau au bec cassé et présentant des signes de maltraitance au centre de secours Jardín Alado Ilaló à Quito, le 29 septembre 2023
Un oiseau au bec cassé et présentant des signes de maltraitance au centre de secours Jardín Alado Ilaló à Quito, le 29 septembre 2023 © Galo PAGUAY / AFP

Le phénomène est « récent » et coïncide avec l’augmentation de la violence et du trafic de drogue en Equateur, le nouveau centre logistique d’exportation de cocaïne vers les Etats-Unis et l’Europe, explique à l’AFP le major Darwin Robles, chef de l’Unité de protection. Environnement (UPMA) de la police.

« Il y a environ quatre ans, lors d’une vingtaine ou d’une vingtaine d’opérations » contre le trafic de drogue, des animaux sauvages ont commencé à être découverts, détaille-t-il.

Le nombre de saisies d’animaux victimes de trafic et de sauvetage d’espèces est en augmentation dans ce pays, l’un des plus riches en biodiversité de la planète. En 2022, la police a saisi et traité 6 817 spécimens contre 5 951 en 2021.

Le personnel vétérinaire soigne un singe laineux argenté (Lagothrix poeppigii) âgé de six mois, une espèce en voie de disparition, à l'hôpital TUERI Wildlife
Le personnel vétérinaire soigne un singe laineux argenté (Lagothrix poeppigii) âgé de six mois, une espèce en voie de disparition, à l’hôpital TUERI Wildlife © Galo PAGUAY / AFP

Comme d’autres animaux saisis, les jaguars et les oiseaux de « Gato » Farfán ont été emmenés dans des centres spécialisés de la faune sauvage pour recevoir des soins vétérinaires, en vue d’évaluer une éventuelle réintégration.

Cependant, dans la plupart des cas, le retour au milieu naturel est impossible.

Symbole « Statut »

Lorsque le Colombien Pablo Escobar fut tué par la police en 1993, ses flamants roses, girafes, zèbres et kangourous furent transférés dans des zoos. Mais un troupeau d’hippopotames a été livré à lui-même et se reproduit désormais de manière incontrôlable en raison de l’impuissance des autorités environnementales.

Dossier : La Colombie veut se débarrasser de la moitié des hippopotames de Pablo Escobar

La Colombie veut se débarrasser de la moitié des hippopotames de Pablo Escobar
La Colombie veut se débarrasser de la moitié des hippopotames de Pablo Escobar ©AFP

Il y a déjà plus d’une centaine de bêtes énormes qui attaquent les gens et constituent un casse-tête pour la Colombie.

Les trafiquants de drogue équatoriens, « pour éventuellement démontrer leur pouvoir, leur pouvoir d’achat, leur capacité économique, disposent de ce type de lieux dans le plus pur style des trafiquants de drogue colombiens des années 70 ou 80 », explique Robles.

Dans les petites opérations liées au trafic de drogue, les agents en uniforme Ils ont trouvé des tortues, des serpents, des peaux et des têtes d’animaux comme trophées.

« Avoir un animal est un symbole de statut (…) Cela démontre le rang au sein du crime organisé au sein de ce réseau », commente sous réserve auprès de l’AFP un porte-parole de l’ONG américaine WCS (Wildlife Conservation Society) qui collabore avec les autorités nationales. les autorités.

Et il donne un exemple : « J’ai un margay, mais si je peux avoir un jaguar, c’est bien plus. »

Dans cette compétition, les animaux exotiques sont un élément supplémentaire qui s’ajoute aux propriétés, aux voitures de luxe, aux œuvres d’art et aux bijoux.

En Équateur, le trafic d’espèces sauvages est passible de trois ans de prison, tandis que dans des pays comme la Colombie et le Pérou, les peines vont respectivement jusqu’à neuf et 20 ans.

Peur des humains

À l’hôpital de la faune sauvage Tueri de Quito, des ocelots, des singes, des porcs-épics, des perroquets et des hiboux, victimes du trafic d’espèces, sont récupérés. Ils nourrissent les oiseaux avec des pincettes, soignent leurs blessures et évaluent la possibilité d’une réintroduction dans leur milieu naturel.

Un margay, un petit félin tacheté, au TUERI Wildlife Hospital, de l'Université San Francisco de Quito, après sa saisie par les autorités
Un margay, un petit félin tacheté, au TUERI Wildlife Hospital, de l’Université San Francisco de Quito, après sa saisie par les autorités © Galo PAGUAY / AFP

Mais parmi tous les patients, seuls 20 % pourront regagner leur habitat. Les autres devront vivre dans des refuges car ils ne savent plus comment survivre dans des contextes sauvages. et d’autres mourront à cause de la gravité de leurs blessures.

Le porte-parole du WCS regrette que les collectionneurs d’animaux ne comprennent pas l’impact du prélèvement d’un animal dans la nature.

« Malheureusement, pour avoir un petit singe à la maison, vous avez obligé le chasseur à tuer la famille et à extraire violemment le bébé », dit-il.

Des refuges comme le Jardín Alado Ilaló, qui travaille avec la police, sont la destination finale des animaux qui survivent au trafic.

La peur des humains est une bouée de sauvetage dans une éventuelle réintégration.

« Si nous prenons contact et voyons que l’animal n’a pas peur de nous, nous ne pouvons plus le réinsérer. Si nous nous rendons compte qu’étant un poussin, il a peur, il a peur, il y a une possibilité », explique Cecilia Guaña, responsable de soins aux oiseaux de proie et aux psittacidés, comme les aras, au Jardin Alado-Ilaló.