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la lutte quotidienne des cartoneros dans une Argentine en crise

la lutte quotidienne des cartoneros dans une Argentine en crise

La Matanza (Argentine) – D’un pas rapide et sûr, Ayelen Torres parcourt les rues de La Matanza, où, avec son amie Sabrina Sosa, elle ramasse du carton et du plastique qu’elle empile et met habilement dans un chariot. Ces déchets sont le trésor avec lequel ils nourrissent leurs enfants.

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La pauvreté touche 40 % des Argentins et constitue un enjeu central de la campagne pour les élections présidentielles de dimanche 22 octobre, dans l’un des pays les plus riches du monde il y a un siècle et qui souffre aujourd’hui d’une inflation annuelle de près de 140 %.

« Je me sens comme une héroïne. Il faut avoir de la force et du courage pour se consacrer à cela », déclare Ayelen, 25 ans et mère de deux filles, qui a toujours vécu à La Matanza, l’un des centres de vote les plus convoités d’Argentine. . , avec un million d’électeurs.

Concernant les élections disputées au premier tour par le libertaire d’extrême droite Javier Milei, le ministre péroniste de l’Économie Sergio Massa et la conservatrice Patricia Bullrich, elle n’a pas d’attentes plus élevées.

« Quel que soit le vainqueur, je devrai quand même me lever à six heures du matin pour aller cartonner », précise-t-il.

En quelques heures, les deux femmes vêtues de t-shirts ou de gilets bleu marine qui les identifient comme faisant partie de la coopérative ont rassemblé 76 kilos de matériaux qui seront désormais classés à la déchetterie de La Matanza.

Dans les bons jours, ils peuvent doubler ce montant ainsi que le paiement avec lequel ils survivent à la grave crise économique argentine.

« Le carton est notre pain quotidien », déclare en souriant Sabrina, 29 ans, mère d’un garçon de sept ans qu’elle élève seule. Elle est enceinte de trois mois et souhaite continuer à travailler dans la coopérative Construyendo desdebajo, qu’elle a rejoint après la pandémie, il y a presque trois ans.

les cartoneros Sabrina Sosa (à gauche) et Ayelen Torres dans le "Bâtiment coopératif d'en bas"à San Justo, La Matanza, province de Buenos Aires, le 5 octobre 2023
les cartoneras Sabrina Sosa (à gauche) et Ayelen Torres dans le « Bâtiment Coopératif Depuis le Bas », à San Justo, La Matanza, province de Buenos Aires, le 5 octobre 2023 © JUAN MABROMATA / AFP

Avant, elle avait travaillé dans une pizzeria, comme vendeuse dans une foire et aussi comme baby-sitter. Il n’a jamais eu de contrat formel.

« Travail décent »

Une fresque représentant l’idole du football argentin Diego Maradona garde l’entrée des locaux de 700 mètres carrés où travaillent environ 120 personnes par équipes. À quelques pâtés de maisons, l’organisme dispose également d’une garderie.

Ayelen et Sabrina viennent à l’usine cinq jours par semaine, par équipes de quatre heures, pour trier et emballer. Pour ce travail, ils reçoivent une rémunération équivalente à la moitié du salaire minimum grâce à l’aide du ministère du Développement social. La coopérative leur fournit du matériel, comme le chariot, les sacs et les gants.

« Ce travail a stabilisé mes revenus. C’est la première fois que j’ai un travail reconnu. C’est un travail décent », explique Ayelen, qui était auparavant vendeuse ambulante et qui se sent désormais heureuse d’être un exemple pour ses filles.

« Pour la Fête du Travail, ma fille aînée à l’école m’a dessiné avec la voiture en carton et a écrit : ‘Ma mère travaille pour protéger l’environnement' », dit-il avec un grand sourire.

Les matériaux de recyclage qu’il collecte en équipe avec Sabrina dans les rues les plus commerçantes de La Matanza sont vendus au poids à la coopérative elle-même.

« Un énorme défi »

Les cartoneros, comme on les appelle en Argentine, sont apparus en 2001, alors que le pays traversait la pire crise économique, sociale et politique de son histoire récente.

Puis, en 2020 et 2021, pendant la pandémie, de nombreux autres nous ont rejoint.

« Hubo todo un sector de la sociedad que no tenía recursos. Muchos que tenían un trabajo garantizado perdieron todo, perdieron derechos, un montón de cosas », evoca Santiago Brítez, cartonero desde principios de los 2000 y ahora al frente del centro de reciclaje de Meurtre.

Recyclage des déchets de carton à La Matanza, Buenos Aires
Recyclage des déchets de carton à La Matanza, Buenos Aires © JUAN MABROMATA / AFP

Il y en a plus de 150 000 dans tout le pays, selon la Fédération des cartoneros, carreros et recycleurs.

Jackie Flores, sous-secrétaire à l’Environnement de la province de Buenos Aires, reconnaît qu’à cette époque « des familles entières apparaissaient dans les décharges à ciel ouvert, des enfants à la recherche de nourriture ».

Le travail et l’organisation des cartoneros ont été salués par le pape François, ancien archevêque de Buenos Aires. « Quand vous recyclez, vous faites deux choses : un travail écologique nécessaire et d’un autre côté, une production qui fraternise et donne de la dignité à ce travail », leur disait-il dans un message en 2013.