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La Chine limoge son ministre de la Défense et expulse l’ancien chancelier du Conseil des Affaires d’État

La Chine limoge son ministre de la Défense et expulse l’ancien chancelier du Conseil des Affaires d’État

Le gouvernement chinois a limogé et expulsé du Conseil d’État son ministre de la Défense, le général Li Shangfu, qui n’est pas apparu en public depuis près de deux mois. L’expulsion du Conseil d’État, l’organe suprême du pouvoir exécutif, de Qin Gang, qui a été démis de ses fonctions de chancelier en juillet après être également resté en dehors de la vie publique pendant plusieurs semaines, a également été annoncée. Ces deux mesures font partie d’un processus de restructuration de la direction chinoise qui est rarement expliqué aux médias.

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Ce mardi 24 octobre, le gouvernement de Xi Jinping a confirmé à travers les médias d’État le limogeage du ministre de la Défense Li Shangfu, après des spéculations sur son absence aux événements publics depuis le 29 août, date à laquelle il a prononcé un discours à Pékin.

La Chine n’a donné aucune explication sur ce licenciement et n’a pas non plus précisé qui remplacerait le haut responsable.

« Lors de la sixième réunion du comité permanent de la 14e Assemblée populaire nationale de la République populaire de Chine, il a été décidé le 24 octobre 2023 de démettre Li Shangfu de ses fonctions de membre du Conseil d’État et de ministre de la Défense », a indiqué le communiqué. réseau signalé CCTV d’état.

Selon CCTV, le départ du ministre, nommé à ce poste en mars dernier, intervient dans le cadre d’une restructuration de la direction, au sein de laquelle l’ancien ministre des Affaires étrangères Qin Gang a également été expulsé du Conseil d’État mardi.

La décision de destituer l'ancien chef de la diplomatie chinoise a été prise lors d'une réunion inhabituelle du Comité permanent de l'Assemblée nationale locale, une sorte de Conseil d'État.  La ratification de la révocation du poste a été signée par le président et secrétaire général du Parti communiste chinois, Xi Jinping.
La décision de destituer l’ancien chef de la diplomatie chinoise a été prise lors d’une réunion inhabituelle du Comité permanent de l’Assemblée nationale locale, une sorte de Conseil d’État. La ratification de la révocation du poste a été signée par le président et secrétaire général du Parti communiste chinois, Xi Jinping. © AP – Suo Takekuma

Au milieu de cette restructuration, le ministre de la Science et de la Technologie, Wang Zhigang, et le ministre des Finances, Liu Kun, ont également été démis de leurs fonctions.

L’absence mystérieuse des désormais anciens ministres

La dernière apparition publique du général Li a eu lieu le 29 août, lors du troisième Forum Chine-Afrique sur la paix et la sécurité, qui s’est tenu à Pékin. Quelques semaines auparavant, il s’était rendu dans la capitale russe et à Minsk (Biélorussie), mais avait ensuite annulé à la dernière minute un voyage au Vietnam.

Selon les autorités vietnamiennes, Li, 65 ans, devait assister à une réunion annuelle sur la coopération en matière de défense les 7 et 8 septembre, mais la réunion a été reportée après que le gouvernement chinois a annoncé que le ministre n’y assisterait pas pour des « raisons de santé ».

Li est le deuxième ministre cette année à disparaître de la vie publique puis à être démis de ses fonctions. Le premier était Qin Gang, relevé de ses fonctions de chancelier en juillet sans explication et qui a également été expulsé du cabinet aujourd’hui.


Li et Qin étaient tous deux considérés comme des responsables proches du président Xi Jinping et tous deux faisaient partie du Conseil d’État, la plus haute autorité de l’administration.

Dans le cas de Qin Gang, il avait été nommé chef des Affaires étrangères en décembre 2022 et son départ du Conseil d’Etat est interprété comme sa mort politique.

La disparition de la vie publique avant son limogeage a également donné lieu à différentes versions dans la presse internationale.

Enquêtes sur des soupçons de corruption

Avant de devenir ministre, Li était commandant adjoint, en 2016, de la Force de soutien stratégique de l’armée, axée sur la cybersécurité ; En 2017, il dirige l’unité des acquisitions de l’armée. Depuis 2018, il est sanctionné par les États-Unis pour son rôle dans la supervision de l’achat d’armes russes.

Le 16 septembre, Reuters a rapporté, citant des sources proches du dossier, que Li faisait l’objet d’une enquête pour corruption présumée liée à l’achat d’équipement militaire.

« Huit hauts responsables de l’unité des achats de l’armée chinoise, que Li a dirigé entre 2017 et 2022, font également l’objet d’une enquête, selon deux des personnes en contact direct avec l’armée », a-t-il précisé. Reuters dans son rapport.

Photo datée du 2 juin 2023, du ministre chinois de la Défense de l'époque, Li Shangfu, à Singapour.
Photo datée du 2 juin 2023, du ministre chinois de la Défense de l’époque, Li Shangfu, à Singapour. ©AP Photo/Vincent Thian

Dans le même esprit, des responsables américains ont assuré au journal britannique Financial Times, dans un article publié le 15 septembre, que le ministre ferait l’objet d’une enquête pour corruption.

Et le limogeage du ministre de la Défense intervient des mois après que l’Unité des acquisitions de l’armée a annoncé qu’elle chercherait à « nettoyer » les processus d’appel d’offres et a appelé la population à signaler toute irrégularité.

Peu de temps après, deux généraux de la Missile Force ont été limogés, sans aucune explication non plus.

« Nous devons toujours klaxonner, enquêter sur tous les cas, punir tous les cas de corruption et gagner résolument la bataille dure et prolongée contre la corruption », a déclaré un porte-parole du ministère de la Défense aux journalistes en août dernier, sans fournir de détails ni mentionner le désormais ancien ministre ou d’autres responsables. .

Le départ de Li intervient peu avant un forum sur la sécurité en Chine auquel, selon les médias d’État, une délégation américaine participera.

Avec les informations de l’AP, de l’AFP et de l’EFE