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Abus sexuels au sein de l’Église : les Missions étrangères de Paris dans l’oeil de l’ouragan

Abus sexuels au sein de l’Église : les Missions étrangères de Paris dans l’oeil de l’ouragan

L’Église catholique française fait face à de nouvelles accusations d’abus sexuels suite à un scandale au sein des Missions étrangères de Paris (MEP), une organisation dédiée à la diffusion du christianisme à l’étranger. Alors que plusieurs de ses membres font l’objet d’enquêtes judiciaires en France, les journalistes de France 24 Karina Chabour et Julie Dungelhoeff ont suivi cette société de prêtres missionnaires, présente dans de nombreux pays asiatiques, en France et à l’étranger.

Autre scandale dont l’Église catholique aurait pu se passer : en France, trois enquêtes pénales ont été ouvertes contre deux prêtres et un évêque accusés d’abus sexuels.

Les trois hommes inculpés sont tous issus des Missions étrangères de Paris (MEP), une organisation fondée en France au XVIIe siècle pour convertir au catholicisme les populations d’outre-mer en Asie. Aujourd’hui, elle revendique 150 prêtres dans 14 pays en Inde, en Chine, au Japon et en Asie du Sud-Est.

Avant l’annonce des investigations pénales, une équipe de France 24 (en collaboration avec la cellule enquête de Radio France) enquêtait sur la société apostolique pour faire la lumière sur les rouages ​​de la prestigieuse institution soupçonnée d’avoir dissimulé les agissements des prédateurs sexuels qui y travaillent. .

Une série de scandales

Les trois enquêtes pénales actuellement ouvertes en France concernent deux anciens missionnaires au Japon, les pères Philippe et Aymeric, ainsi que l’évêque de La Rochelle, Georges Colomb, ancien supérieur général de l’eurodéputé.

Ils sont respectivement accusés de viol, de viol aggravé et de tentative de viol. Ils n’ont pour l’instant été inculpés d’aucun crime et sont donc présumés innocents. Le père Philippe et Georges Colomb nient les accusations portées contre eux. Le père Aymeric n’a pas répondu aux journalistes de France 24.

Dans une conversation enregistrée avec l’autorisation du Père Philippe, le prêtre a parlé d’un « système » dans lequel il a été introduit lorsqu’il était séminariste député européen. Il a déclaré que ses supérieurs l’avaient initié à une culture sexuelle active dans laquelle ils exerçaient une influence sur lui.

«J’étais une bonne nouvelle recrue… en tant qu’objet sexuel», a-t-elle déclaré en larmes.

Les accusations contre le père Philippe, le père Aymeric et Mgr Georges Colomb ont toutes été portées par des victimes présumées en France.

Cependant, les allégations d’abus sexuels contre des députés européens dépassent largement les frontières françaises.

L’équipe d’enquête de France 24 s’est rendue dans le nord-ouest de la Thaïlande, berceau de la minorité ethnique Karen, où elle a recueilli de nombreux témoignages accusant deux prêtres d’agressions sexuelles sur de jeunes enfants.

une loi du silence

Pendant plus de 30 ans, le village de Chong Kaep, près de la frontière avec le Myanmar, a abrité un internat dirigé par le père Tygreat et qui accueillait jusqu’à 260 enfants Karen.

À la mort du père Tygreat en 2007, il a laissé derrière lui un héritage complexe. Les habitants de la région continuent de célébrer la mémoire du missionnaire député européen qui, disent-ils, est venu apporter savoir et aide humanitaire.

Mais l’intérêt sexuel du prêtre pour les jeunes enfants semble également bien connu des locaux. On pense qu’il a passé des années à offrir la promesse d’un avenir meilleur en échange de faveurs sexuelles.

Portrait du Père Tygreat dans une église de Chong Kaep, en Thaïlande.
Portrait du Père Tygreat dans une église de Chong Kaep, en Thaïlande. © France 24

Le père Tygreat n’a jamais fait l’objet d’une enquête policière pour ses crimes présumés, mais un autre missionnaire député européen en Thaïlande, le père Camille Rio, a été troublé par les histoires qu’il a entendues sur le comportement du défunt prêtre de la part d’un homme local qui prétendait être l’une de ses victimes.

Camille Rio avait alerté sa hiérarchie au sein de l’eurodéputé sur les accusations en 2020.

« Ils m’ont dit qu’ils le savaient depuis plusieurs mois, que tout cela était évidemment vrai, mais que je n’avais aucune raison de m’inquiéter », a-t-il déclaré. « Comme l’ont dit nos avocats, les députés européens étaient en sécurité. »

Camille Rio a déclaré que son contact à l’époque était Gilles Reithinger, ancien supérieur général et actuel évêque auxiliaire de Strasbourg.

Surpris par la réponse, le prêtre a déclaré avoir tenté de donner l’alarme à plusieurs reprises, mais en vain.

Dans le même temps, ses relations avec l’organisation ont commencé à se détériorer. De retour en France, il est actuellement empêché de retourner dans sa mission en Thaïlande et son avenir au sein de l’organisation apparaît incertain.

Contester le système

Interrogé sur les tensions entre Camille Rio et l’organisation, le supérieur général de l’eurodéputé, Vincent Sénéchal, a déclaré : « Le Père Camille Rio a mené plusieurs projets. Malheureusement, la situation est tendue et nous espérons qu’elle pourra s’améliorer.

Sénéchal a soutenu que les accusations portées contre les membres étaient des incidents isolés. « Il n’y a pas de culture d’abus au sein de la Société des Missions Étrangères. « Ici, nous ne protégeons personne qui a franchi la ligne rouge de la loi. »

« Ce n’est pas parce qu’une personne ou une autre n’a pas respecté son célibat, ou qu’une autre personne s’est laissée entraîner dans des erreurs individuelles », a-t-il déclaré.

Vincent Sénéchal, actuel supérieur général des Missions étrangères de Paris (MEP).
Vincent Sénéchal, actuel supérieur général des Missions étrangères de Paris (MEP). © France 24

Dans le même temps, les accusations sont nombreuses et impliquent les plus hauts niveaux de l’organisation, et les profils des victimes présumées soulignent souvent leur vulnérabilité.

En France, une victime aurait été contrainte à des actes sexuels pour des raisons financières. Au Japon, une victime qui affirme avoir été violée est atteinte du spectre autiste.

Les agresseurs auraient utilisé à leur avantage l’homosexualité de certaines victimes (encore un puissant tabou dans l’Église catholique). « Si vous êtes catholique et gay, vous avez honte, c’est pour cela que nous le cachons », a déclaré un plaignant. « Porter plainte, ce serait se révéler gay aux yeux de tout le monde. »

Des témoignages affirment également que les membres du MEP ont pu profiter de la réputation prestigieuse de leur organisation auprès de leurs partisans et de la hiérarchie ecclésiastique.

« Au cœur du Vatican, les prêtres travaillant pour les Missions étrangères de Paris font l’objet d’une attention particulière car ils opèrent dans des zones difficiles d’accès. Ce sont eux les messagers », a déclaré Sophie Lebrun, journaliste au journal chrétien français « La Vie ». « Ils ont une aura autour d’eux. »

Des enquêtes fantômes ?

Les députés ont déclaré qu’ils prenaient très au sérieux ces allégations, qui font désormais l’objet d’une enquête interne. Sénéchal a annoncé en mai 2023 le lancement d’une vaste enquête indépendante menée par une société privée externe sur les abus au sein des députés européens depuis 1950.

De multiples sources en Thaïlande interrogées par France 24 ont indirectement incriminé un deuxième prêtre député européen, ainsi que le père Tygreat, qui travaillait dans le pays et exerce toujours en Asie. Le père Camille Rio a également signalé ce prêtre à l’eurodéputé.

L’organisation a déclaré qu’une enquête sur le prêtre menée par le supérieur local « a interrogé 11 personnes et n’a pas établi d’allégation crédible d’agression ».

Le documentaire révèle les limites de cette enquête interne : devant la caméra, le supérieur général de l’eurodéputé avoue ne pas avoir activement recherché les victimes car il estime que le faire risquerait de les obliger à revivre leur traumatisme.

« Il y a une différence entre sortir et chercher des gens et dire : ‘Vous étiez ici cette année, est-ce qu’il s’est passé quelque chose ?’ Il s’agit d’une approche proactive », a déclaré Sénéchal. « Ce que nous avons fait, c’est travailler avec les informations dont nous disposons. »

L’accumulation des accusations contre les députés européens n’a pas non plus empêché deux députés de gravir les échelons de l’Église catholique française.

Malgré de multiples avertissements adressés à ses supérieurs, le prêtre Georges Colomb est devenu évêque de La Rochelle en 2016. Il fait actuellement l’objet d’une enquête en France et a demandé en juin à se retirer de ses fonctions le temps de l’enquête policière.

Son successeur comme supérieur général de l’eurodéputé, Gilles Reithinger, est devenu évêque auxiliaire de Strasbourg en juin 2021. Reithinger a nié toute implication dans les scandales sexuels qui touchent actuellement l’eurodéputé et ne fait l’objet d’aucune information judiciaire.

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